Wo Lincoln in seinen dunklen Stunden Zuflucht suchte

Präsident Lincoln??s Cottage bei den Soldaten?? Home in Washington wird am Dienstag für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

WASHINGTON ?? Wenn Sie aus den Fenstern von Präsident Lincolns Cottage im Soldatenheim schauen? das eigenwillige und faszinierende Museum, das am Dienstag nach einer feierlichen Veranstaltung am Montag für die Öffentlichkeit geöffnet wird ?? Sie müssen sich vorstellen, was Abraham Lincoln an diesen Sommerabenden gesehen haben könnte, als er hier stand. Das Cottage liegt auf einem Hügel, dem dritthöchsten in der Gegend. Und als Lincoln zum ersten Mal hierher kam, um sich von der Sommerhitze, der sumpfigen Luft und dem unaufhörlichen Treiben des Weißen Hauses zu erholen, hätte er über die expandierende Stadt unter ihm blicken können, mit dem unvollendeten Washington Monument und der unvollständigen Kuppel des Kapitols, die in die Höhe ragte die Distanz.

Der scheidende Präsident James Buchanan hat Lincoln diesen pastoralen Ort möglicherweise empfohlen. Das Landhaus mit 34 Zimmern im neugotischen Stil wurde von einem Geschäftsmann, George W. Riggs, gebaut, der es 1851 zusammen mit mehr als 250 Hektar an die Regierung der Vereinigten Staaten verkaufte. Es wurde Teil eines Bundesheims für pensionierte und behinderte Veteranen, aber ab 1857 bot es auch dem Präsidenten Zuflucht. Nach nur wenigen Monaten im Weißen Haus freute sich Lincolns Frau Mary Todd Lincoln sehnsüchtig auf ihr erstes Retreat im Jahr 1861. Wir werden jeden Tag in die Stadt fahren und können so abgeschieden sein, wie es uns gefällt, schrieb sie.

Ach, es sollte nicht sein?? der Bürgerkrieg begann ernsthaft ?? und als die Lincolns im nächsten Sommer kamen, war es nach dem Tod ihres elfjährigen Sohns Willie. Zur gleichen Zeit füllten die Kriegstoten den Soldatenfriedhof auf der anderen Straßenseite; die Verwundeten wurden in provisorischen Krankenhäusern versorgt; Vieh, das zum Füttern der Soldaten diente, graste am Fuße des Washington Monuments; und das Soldatenheim war kein Ort mehr, an dem nur Soldaten im Ruhestand zu sehen waren. Viele wurden hierher abkommandiert, um dem Präsidenten Sicherheit zu bieten. Während seines 45-minütigen Ausritts vom Weißen Haus kam Lincoln an Zelten der Unionsarmee vorbei, zusammen mit 4.200 entflohenen Sklaven, die eine sogenannte Schmuggelgemeinschaft gegründet hatten.



Das Soldatenheim war kein wirklicher Rückzugsort mehr. Konföderierte Truppen setzten die Hauptstadt unter Druck, Kanonenfeuer war zu hören und auf Lincoln wurde während seines Pendelns geschossen. Aber er kam trotzdem jeden Sommer ?? sogar, wie es scheint, in der Nacht, bevor er ermordet wurde?? während seiner Präsidentschaft insgesamt 13 Monate hier verbracht.

Die Ausstellungen und Führungen folgen der Führung des Historikers Matthew Pinsker, der in seinem Buch Lincoln's Sanctuary sagt, dass es unmöglich sei, den Verlauf von Lincolns Präsidentschaft, die Entwicklung seiner Ideen oder seine Ansichten zum Krieg zu verfolgen, ohne dies auch zu berücksichtigen die Erfahrungen, die er hier gemacht hat, seine Kontakte zu Soldaten und ehemaligen Sklaven, sein Shakespeare-Vorlesen auf der Hüttentreppe, seine klare Sicht auf den Friedhof und das Kapitol.

Umso bemerkenswerter, dass dieser Ort bei allem, was über Lincoln geschrieben wurde, eine so geringe Rolle im Lincoln-Kult gespielt hat. Noch vor wenigen Tagen wusste ein Taxifahrer nicht, wo es war, auch wenn die zeitgenössische Institution rund um das Häuschen hieß: das Altersheim der Bundeswehr. Uns wird oft gesagt, wo Washington geschlafen hat, aber wir wissen wenig über einen Ort, an dem Lincoln lebte.

Herr Pinsker wies darauf hin, dass es hier keine offiziellen Aufzeichnungen über den Wohnsitz der Lincolns gibt, keine Dokumentation darüber, welches Cottage sie bewohnten, keine Angaben über ihre Habseligkeiten und keine Bilder ihres Hauses. Herr Pinsker sagte, es sei sogar möglich, dass die Lincolns in einem anderen Gebäude des Soldatenhauses wohnten.

Das ist natürlich nicht etwas, dem das Museum selbst viel Glauben schenkt; Im Jahr 2000 wurde die Hütte zum Nationaldenkmal erklärt. Unter der Leitung von Richard Moe, Präsident des privaten, gemeinnützigen National Trust for Historic Preservation, wurden mehr als 15 Millionen US-Dollar gesammelt, um das Cottage zu renovieren und ein nahe gelegenes Gebäude in ein Besucherzentrum zu verwandeln, in dem eine bescheidene, aber elegante historische Ausstellung gezeigt wird. Ein Besucher-Ausstellungsraum bietet mit ausgeliehenen Objekten eine informative Geschichte der Emanzipationsproklamation (inklusive einer signierten Originalkopie), die hier möglicherweise ebenfalls verfasst wurde.

Was das Haus selbst betrifft, so erklärte der Direktor des Museums, Frank D. Milligan, dass nur wenige Einzelheiten bekannt sind ?? ein Zeuge verwies auf seine Ersatzausstattung ?? und vieles wurde im Laufe der Zeit verändert. Es diente als Schlafsaal für die Soldatenheimband, eine Krankenstation, ein Gästehaus, ein Frauenwohnheim, eine Bar und Lounge sowie Büroräume.

In einem radikalen Experiment hat das Museum nicht das Haus nachgebaut, das die Lincolns jeden Sommer errichtet haben könnten; zu wenig wurde dokumentiert. Stattdessen wurde alles abgetragen, fast bis auf die kahlen Wände und das Holz. Die Farben der untersten Farbschicht wurden reproduziert und die ursprünglichen architektonischen Gliederungen wurden wiederhergestellt (einschließlich einer mit Kiefern getäfelten Bibliothek, in der blasse Linien die Geister alter Regale markieren). Und das ist es. Einige historische Objekte bieten Sitzgelegenheiten und etwas Atmosphäre.

Da es sich nicht um ein mit Objekten gefülltes, sondern um ein Zuhause mit konzeptioneller und biografischer Bedeutung handelt, wird es dann als eine Art leerer Rahmen behandelt. Die einzige Möglichkeit, das Cottage zu sehen, ist im Rahmen einer einstündigen 15-köpfigen Gruppentour mit einem Führer, der die Probleme erklärt, mit denen Lincoln während der entscheidenden drei Sommer, die er hier lebte, von 1862 bis 1864 konfrontiert war, und gleichzeitig etwas über seinen Charakter skizziert . Integriert in die Tour sind Videos und Dialogreproduktionen aus dokumentarischen Berichten.

In einem Raum steht zum Beispiel ein einzelner Schaukelstuhl neben einem kleinen Tisch. Der Führer baut eine Szene auf, die auf einem Augenzeugenbericht von 1862 basiert. Lincoln sitzt hier, sagt man uns, erschöpft ?? überwältigt von Sklavereidebatten, Kriegsopfern und unaufhörlichen Forderungen ?? am Ende eines Tages, der wenig Hoffnung bot. Plötzlich kommt ein verletzter Unionsoffizier und bittet den Präsidenten, ihm zu helfen, die Leiche seiner Frau zu bergen ?? sie starb bei einer Dampferkollision ?? aus einer von der Armee abgesperrten Region. Wir hören Lincolns frustrierte, wütende Stimme: Soll ich keine Ruhe haben? Gibt es keinen Hafen oder Ort, wann oder wo ich diesem ständigen Ruf entkommen kann? Warum folgen Sie mir mit solchen Geschäften wie diesem hierher? Warum gehst du nicht zum Kriegsministerium?

Es ist ein bisschen schockierend. Die Geräusche von Ungeduld und Frustration sind unerwartet, wenn auch nicht ungerechtfertigt; sie untergraben die ehrfürchtige Aura. Dann erfahren wir, dass Lincoln am nächsten Morgen den Mann in seinem Hotel aufsuchte, sich entschuldigte, die bürokratischen Räder in Gang setzte und ihn bat, seinen Kindern niemals von dem beschämenden Verhalten des Präsidenten zu erzählen.

In diesem kahlen Raum zu hören, bekommt die Geschichte zusätzliche Kraft. Es erfordert die gleiche Vorstellungskraft wie der Blick aus dem Fenster. Der leere Rahmen wird gefüllt.

Bei einer Preview-Tour gab es noch Pannen, und im Laufe der Zeit wird die Interaktion zwischen der Erzählung eines Führers, den elektronischen Effekten und den Fragen der Besucher geübt. Aber es gibt so viel über den Bürgerkrieg und seine Entfaltung zu verstehen, über Lincolns Familienleben, seine militärischen und politischen Fähigkeiten und seine Persönlichkeit, dass es sich anfühlte, als ob eine Gelegenheit für eine umfassendere Erkundung mit dem Cottage als Museumsraum verloren ging.

Im Moment destilliert das Häuschen die Stärken und Schwächen des Hausmuseums. Seine Kraft ist die Kraft der Assoziation, sein Kontakt mit einer historischen Gegenwart; Wir treten buchstäblich in die Fußstapfen einer großen Persönlichkeit. Aber alles andere muss mit Phantasie und Gelehrsamkeit, mit Objekten und Anekdoten ausgefüllt werden. Besucherzentrum und Führungen werden meiner Meinung nach auf Dauer nicht ausreichen; das museum plant ein forschungsinstitut, das eventuell das angebot erweitert.

Im Moment ist das Cottage mit seinen bescheidenen Ambitionen jedoch einen herzlichen Empfang wert. Bei einem Besuch habe ich mir schon vieles vorstellen können, darunter Lincolns tägliches Pendeln hierher während der schlimmsten Kriegsmonate; er ging regelmäßig am Dichter Walt Whitman vorbei, und sie tauschten Grußverbeugungen aus. Whitman sagte, er habe in den Augen des Präsidenten eine tiefe, latente Traurigkeit gesehen.