Nun, es sieht aus wie die Wahrheit

Archivfieber: Verwendungen des Dokuments in der zeitgenössischen Kunst. Haji Qiamuddin hält ein Foto seines Bruders Asamuddin aus Fazal Sheikhs Serie The Victor Weeps: Afghanistan im International Center of Photography.

Nach einem Herbst voller großer, fachmännischer und risikofreier Museumsretrospektiven ist die Zeit reif für eine Themenausstellung, die Archive Fever: Uses of the Document in Contemporary Art am International Center of Photography ist.

Organisiert von Okwui Enwezor, einem ergänzenden Kurator des Zentrums, handelt es sich um eine Ausstellung in einem Stil, der in unserer pro-luxuriösen, antiakademischen Zeit aus der Mode gekommen ist, aber immer noch Juwelen hervorbringen kann. Die harte, düstere kleine Show Manet und die Hinrichtung des Maximilians im Museum of Modern Art mischte letztes Jahr großartige Gemälde mit Wegwerfdrucken und forderte vom Publikum viel Zeit und Aufmerksamkeit. Der Lohn war eine Ausstellung, die sich wie Eilmeldungen las und die Anziehungskraft einer guten Dokumentation hatte. Es war das stolzeste Angebot des Museums der Saison.

Das Archivfieber von Herrn Enwezor ist da oben mit dabei. Es hat so etwas wie das gleiche spannende Tempo, ohne die fokussierte Handlung. Das Archiv des Titels ist weniger eine Sache als ein Konzept, eine immersive Umgebung: die Summe der dokumentarischen Bilder, die in der Kultur, auf der Straße, in den Medien und schließlich im sogenannten kollektiven Gedächtnis, dem Wo warst du, zirkulieren als Sie vom World Trade Center gehört haben? Faktor.



Die Fotografie mit ihren Erweiterungen im Film-, Video- und Digitalbereich ist das Hauptvehikel für diese Bilder. Die Zeit war, wir dachten an Fotografien als Aufzeichnungen der Realität. Jetzt wissen wir, dass sie die Realität weitgehend erfinden. In der einen oder anderen Phase, sei es beim Fotografieren, Entwickeln, Bearbeiten oder Platzieren, werden die Bilder manipuliert, das heißt, wir werden manipuliert. Wir sind so daran gewöhnt, dass wir es nicht sehen; es ist einfach eine Tatsache des Lebens.

Kunst, die sich damit beschäftigt, Tatsachen in Frage zu stellen, untersucht Manipulationen. Und bestimmte zeitgenössische Fotografen tun dies, indem sie tief in das Archiv eintauchen, um seine Mechanik zu erforschen und ihre eigenen klärenden Archive daraus zu schnitzen.

Archive Fever versetzt uns von Anfang an tief ins Innere. Die Galeriewände wurden mit Platten aus einfachem Industriesperrholz verkleidet. Der Ausstellungsraum sieht aus wie das Innere eines Lagerschuppens oder eines Versandcontainers voller fremdartiger und vertrauter Bilder.

Vertrautes steht an erster Stelle: Andy Warhols Race Riot aus den frühen 1960er Jahren, ein Siebdruckbild eines schwarzen Bürgerrechtsdemonstranten, der von Polizeihunden angegriffen wird. Warhol, unser Pop-Proust, war ein Kind des Archivs; er hat darin gelebt und es nie verlassen. Er hat seine Bilder direkt aus den öffentlichen Aufzeichnungen ausgewählt ?? in diesem Fall Life-Magazin ?? und dann auf neue Weise öffentlich gemacht, als neue Kunst, das Meisterwerk der Boulevardzeitung, das käsige Erhabene.

Dabei hat er unsere Angewohnheit, die Wahrheit mit Schönheit zu versüßen, die Basis und das Schreckliche ins Transzendente zu verdrehen, durcheinander gebracht. Er nagelte die moralische Ambivalenz der Kunst fest, stempelte sie als Schuldige und hämmerte daran herum. Menschen, die die 1960er Jahre wegen der Illusionen hassen, die sie zerstört haben, hassen normalerweise auch Warhol. Er war ein schlüpfriger Spoiler.

Das zweite, weit weniger bekannte Werk, das die Ausstellung eröffnet, ist eine 1987er Siebdruckarbeit von Robert Morris, die das tut, was Warhol tut, aber auf tödlichere Weise. Auch sie basiert auf einem Archivbild, einer 1945 im KZ Bergen-Belsen aufgenommenen Aufnahme der Leiche einer Frau. Obwohl solche Bilder anfangs in der populären Presse zirkulierten, wurden sie bald in einer ethisch angespannten Bilderdatenbank der Schrecken des 20. Jahrhunderts beiseite gelegt. Als ob er Verbote anerkennen würde, hat Mr. Morris die Figur der Frau mit altmeisterlichen Farbstrichen halb verdeckt und sie wie eine Reliquie in einen dicken schwarzen Rahmen eingehüllt, der von Körperteilen und Waffen im Relief angeschwollen ist.

Die Serie von kriegsbezogenen Gemälden, aus der dieses Werk stammt, hat in den 1980er Jahren viel Aufsehen erregt. Mr. Morris wurde bestenfalls vorgeworfen, einem Markt für Neo-Expressionismus angetan zu sein; schlimmstenfalls, den Holocaust auszunutzen. Nun, da sein Ruf als einflussreicher Künstler, der Vielfalt erforscht, immer deutlicher wird, wird auch der Impuls hinter dieser Arbeit deutlich. Wenn man sich großartige Kunst in Museen anschaut, scheint es zu sagen, dass man, ob man es weiß oder nicht, auf Realitäten schaut, wie man sie hier sieht. Kunst ist nicht nur ein universelles Ornament der Zivilisation. Es ist eine warnende Geschichte, die ständig übersetzt werden muss.

Es gibt viele Geschichten in Archive Fever. In den meisten Fällen werden Fakten und Fiktion verwechselt. Eine Gruppe von Bildern namens The Fae Richards Photo Archive (1993-1996), die von Zoe Leonard in Zusammenarbeit mit der Filmemacherin Cheryl Dunye produziert wurde, soll das Leben einer afroamerikanischen Schauspielerin seit ihrer Kindheit im frühen 20 -Ära der Bürgerrechte im Alter. Der Inhalt der Erzählung, einschließlich einer durch Rassismus sabotierten Filmkarriere, klingt wahr; aber Fae Richards hat nie existiert. Ihr Leben wurde für die zeitgenössische Kamera inszeniert.

Auf andere Weise wurde die Saga in The Sher-Gil Archive (1995-97) von Vivan Sundaram, einem Künstler in Neu-Delhi, vorgeschlagen. In diesem Fall handelt es sich um echte Personen, die von seinem Urgroßvater im kolonialen Indien fotografiert wurden. Aber Mr. Sundaram hat die Bilder verändert, Epochen und Generationen vermischt und akribisch ein imaginäres Ganzes aus echten Archivteilen gespleißt.

Andere Künstler präsentieren den Zufall als Logik des Archivs. Die lässigen Schnappschüsse, aus denen Tacita Deans Floh im Salonstil besteht, mögen wie eine natürliche Gruppierung aussehen. Tatsächlich handelt es sich allesamt um gefundene Bilder, die der Künstler als Kurator zu einer scheinbaren Einheit sortiert hat.

Die Tausenden von Bildern in einer 36-stündigen Diaprojektion von Jef Geys in Endlosschleife scheinen durch einen festen Faden verbunden zu sein. Sie sind ein visuelles Archiv des 40-jährigen fotografischen Schaffens von Herrn Geys. Ob sie jedoch Beweise für die ästhetische Entwicklung oder Einblicke in den reifenden Geist und die Seele des Künstlers liefern, wird nur der treueste Betrachter wissen.

Auf jeden Fall wird die romantische Vorstellung, dass Werk und Seele eines Künstlers unweigerlich aus einem Guss sind, schon seit langem von Künstlern selbst angestochen und damit gespielt. Sherrie Levines Fotografien von Walker Evans Fotografien entlarven die heroischen Ideale der persönlichen Vision in der Kunst. Da die Kopien echte Sherrie Levines sind, wird gleichzeitig das Ideal bekräftigt; und ein anderer Name kommt auf den Markt, die Museen, die Geschichtsbücher.

So wie Frau Levine Authentizität als Bestandteil des Kunstschaffens in Frage stellt, hinterfragen einige ihrer Zeitgenossen ihre Rolle in der Geschichtsschreibung. In einem Video mit dem Titel The Specialist: Eichmann in Jerusalem (1999) ordnete der israelische Künstler Eyal Sivan Szenen in Videos des Prozesses gegen den Nazi-Kriegsverbrecher Adolph Eichmann von 1961 neu an, um neue Sequenzen und, wie manche sagten, ein weniger vernichtendes Porträt von ihm zu schaffen . In aufwendigen Konzeptprojekten lässt der Künstler Walid Raad den libanesischen Bürgerkrieg der 1980er Jahre in minutiösen, grafischen Details Revue passieren, durch die Stimmen von Menschen, die es nie gegeben hat, und verwendet von ihm erfundene Details.

Für manche Künstler sind Details, oder besser gesagt deren Anhäufung, die einzige Wahrheit. Auf großen Papierbögen druckte Felix Gonzalez-Torres (1957-1996) fotografische Porträts von fast 500 Menschen, die 1989 in amerikanischen Städten durch Schüsse getötet wurden. Ilán Liebermans Lost Child-Serie besteht aus einer Reihe von handgezeichneten Miniaturporträts , basierend auf Fotos in mexikanischen Zeitungen, von vermissten Kindern.

Und im überraschendsten Beispiel der Anhäufung von Archivalien der Ausstellung hat der deutsche Künstler Hans-Peter Feldmann einen Raum mit den gerahmten Titelseiten von 100 internationalen Zeitungen gefüllt ?? aus Paris, Dubai, Sydney, Seoul, New York und anderswo ?? gedruckt am 12. September 2001. Fragen strömen ein: Warum wurden an bestimmten Orten bestimmte Bilder der zerstörten Zwillingstürme verwendet? Warum erscheint das Gesicht von Osama bin Laden auf einigen Seiten und auf anderen nicht? Und wie wird die Geschichte in Sprachen berichtet, die wir nicht lesen können; Arabisch, sagen wir, oder Persisch? Und was konnten Leser, die kein Englisch konnten, von unseren Berichten wissen? Wenn Sie dieses Archiv betreten, erleben Sie die jüngste Geschichte erneut. Ich wollte nicht hineingehen, aber dann konnte ich nicht gehen.

Die für diese Ausstellung geschaffene Arbeit von Herrn Feldmann ist monumental. Fazal Sheikhs Victor Weeps: Afghanistan-Serie (1997) ist es in fast jeder Hinsicht nicht. Jedes der vier Bilder in der Ausstellung zeigt eine Hand, die ein fotografisches männliches Porträt in Passgröße hält. Laut Aussagen der Familienmitglieder, die die Fotos halten, handelt es sich um Porträts afghanischer Mudschaheddin-Kämpfer, die in den 1980er Jahren bei Kämpfen mit russischen Besatzungstruppen ums Leben kamen oder verschwanden.

Obwohl die Porträts jeweils locker, ja zärtlich gehalten sind, sind die Worte, die sie hervorrufen, leidenschaftlich. Diese kleinen Bilder ?? routiniert, ausnahmslos, von einer Art in unzähligen Stückzahlen ?? möglicherweise die einzige visuelle Verbindung zwischen den Toten und ihren Überlebenden. Hier ist das Archiv zutiefst persönlich.

Aber stellen die schönen Bilder von Herrn Sheikh oder die Fotografien darin eine besondere, leicht zugängliche Ecke des großen Archivs dar, das uns umgibt, prägt und sogar überwältigt? Vermitteln sie ausnahmsweise einmal eine verständliche Wahrheit? Nein, nur das Gewöhnliche: Wenn es um die vollständige Offenlegung geht, spricht Kunst niemals für sich selbst, wie uns die beredte Ausstellung von Herrn Enwezor in vielerlei Hinsicht zeigt.