Ein Aquarellist, der seine Hand den Ölen der heroischen Vision zuwandte

Durchsuchen Sie die Geschichte der amerikanischen Kunst und Sie werden nur wenige Aquarelle entdecken, die schöner sind als die von Charles Demuth. Seine Aquarelle von Blumen, Obst und Gemüse verbinden genaue botanische Beobachtung und locker kubistische Abstraktion und haben eine magische Lebendigkeit und eine fast schockierende Sinnlichkeit.

Aquarelle waren für Demuth (1883-1935) einfach, und es tat nicht weh, dass Sammler sie bereitwillig aufschnappten. Aber zu seiner Zeit galten Aquarelle als eine untergeordnete Kunstform; Wenn er sich als moderner Künstler profilieren wollte, glaubte er, müsse er etwas Schwierigeres tun?? etwas Größeres, Kühneres und in Ölfarbe.

So begann Demuth in den 1920er Jahren, Öl zu malen, und 1927, als er über 40 war, startete er seine letzte Kampagne: eine Serie von sieben Tafelbildern, die Fabrikgebäude in seiner Heimatstadt Lancaster, Pennsylvania, darstellen.



Sechs dieser Gemälde werden in Chimneys and Towers hervorgehoben: Charles Demuths Late Paintings of Lancaster, eine wunderschöne, fokussierte Ausstellung im Whitney Museum of American Art. Sie sind nicht so wunderbar wie seine floralen Aquarelle ?? ein paar davon sind auch in der show ?? aber die Öle haben eine packende Ausstrahlung.

Die Ausstellung wurde von der Kunsthistorikerin Betsy Fahlman für das Amon Carter Museum in Fort Worth organisiert, wo sie im vergangenen Sommer zu sehen war.

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Obwohl die Lancaster-Gemälde nach heutigen Maßstäben nicht groß sind? die größte misst 2 ½ Fuß mal 3 Fuß ?? sie projizieren einen monumentalen Maßstab und eine heroische Vision. In jedem ist der Blick nach oben gerichtet. Riesige Backsteingebäude aus dem 19. Jahrhundert, hoch aufragende zylindrische Schornsteine, raketenartige Wassertürme und ein riesiger Getreidesilo aus Beton ragen vor blauem oder grauem Himmel auf.

Demuth arbeitete in einem Stil, der Präzisionismus genannt wurde, und malte mit Bleistiftlinien, die er in Faserplatten eingeschnitten hatte. Die Linien definieren nicht nur Objekte in einer Komposition, sondern schneiden wie Lichtstrahlen diagonal durch die Bilder und erzeugen facettierte kristalline Muster, die durch Farbverschiebungen und Schattierungen verstärkt werden. Die Spannung zwischen architektonischer Solidität und kubistischer Zersplitterung erzeugt in diesen Werken eine futuristische Dynamik, während bei genauer Betrachtung ihre üppigen, seidigen Oberflächen offenbart werden.

Abgesehen von dem gelegentlichen Durchgang von Gelb sind die wichtigsten verwendeten Farben Rot, Weiß und Blau. Wenn man bedenkt, dass ein Gemälde And the Home of the Brave heißt und ein anderes seinen Titel After All einem Gedicht von Walt Whitman entlehnt, kann die Serie als eine Art Hymne an die Vereinigten Staaten angesehen werden. Es war eine Zeit, in der die amerikanischen Modernisten einheimische Themen aufgriffen und amerikanische Errungenschaften in Industrie und Ingenieurwesen feierten.

Heute wirkt Demuths Industrieromantik eher urig als inspirierend. Aber auch andere, weniger offene Emotionen tragen zur Aura der Serie bei.

Im Laufe der Jahre, in denen Demuth an den Lancaster-Gemälden arbeitete, litt er an Diabetes ?? so stark, dass er längere Zeit nicht malen konnte. 1922 wurde Insulin als Heilmittel gegen diese Krankheit eingesetzt, und Demuth gehörte zu den ersten Patienten, die mit dem neuen Medikament behandelt wurden. (In ihrem Essay im Katalog der Ausstellung enthüllt Frau Fahlman, dass Dr. Albert C. Barnes, der Kunstsammler, der die Barnes Foundation außerhalb von Philadelphia gründete, maßgeblich dazu beigetragen hat, Demuth die beste medizinische Versorgung zu ermöglichen.)

Doch Insulin reichte nicht aus, um Demuth zu retten. Er vollendete 1933 das letzte Gemälde der Serie, After All, und starb zwei Jahre später im Alter von 51 Jahren. Die Kenntnis der Umstände, unter denen die Lancaster-Gemälde entstanden, verleiht ihrer heroischen Bildsprache einen sehr persönlichen Charakter.

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Kredit...AMON-CARTER-MUSEUM

Es gibt auch die Hintergrundgeschichte von Demuths Leben als schwuler Mann im böhmischen New York, wo er viel Zeit verbrachte, ohne jemals das Elternhaus in Lancaster, das er mit seiner Mutter teilte, endgültig zu verlassen.

Zu Demuths schönsten Werken gehören geschmeidige, cartoonartige Aquarelle, die Männer gemeinsam in sexuell aufgeladenen Situationen zeigen. Zwei vergleichsweise zurückhaltende Beispiele sind in der Whitney-Ausstellung enthalten, die in einem separaten Raum zusammen mit einigen Blumenaquarellen, einem Aquarell von Zirkus-Trapezkünstlern in Aktion und einem herzzerreißenden fotografischen Porträt eines abgemagerten Demuth von seinem New Yorker Händler Alfred Stieglitz. Wie von der kuratorischen Assistentin von Whitney Sasha Nicholas gestaltet, zeigt dieser kleine Raum eine zarte, persönliche Seite von Demuth, die zwischen den vergleichsweise unpersönlichen Fabriklandschaften im vorderen Raum verborgen bleibt.

In ihrem Essay spekuliert Frau Fahlman, dass sich Demuth trotz der liberaleren sexuellen Einstellungen, die unter amerikanischen Avantgarde-Künstlern vorherrschten, von der hauptsächlich heterosexuellen Kunstwelt marginalisiert gefühlt haben könnte. Wenn das stimmt, wirft diese Interpretation die Lancaster-Gemälde in ein anderes faszinierendes Licht.

Man könnte die Serie als Demuths Versuch lesen, jegliches Stigma der Weiblichkeit abzuschütteln, das seine Karriere als Aquarellist und Blumenspezialist begleitet haben könnte. Sicherlich stellen die Lancaster-Gemälde einen Ehrgeiz dar, den seine damaligen Kritiker wohlwollend als männlicher angesehen hätten.

Nachdem Sie diese Vorstellung verfolgt haben, denken Sie über diese unverkennbar phallischen Wassertürme und Schornsteine ​​nach. Was dachte Demuth? Marcel Duchamp war sein guter Freund; Freuds Ideen über die möglichen Bedeutungen unbelebter Objekte lagen in der Luft. Könnte Demuth die drängende Dringlichkeit seiner Bilder nicht bewusst gewesen sein?

Ich denke, er hatte ein bisschen Spaß mit den Erwartungen seiner Zeit, dass er sich sagte: Sie wollen männliche Bilder. Ich werde ihnen männliche Gemälde geben! Er konnte nicht anders, als sie schön zu machen.