Eine geschichtsträchtige Sammlung antiker Skulpturen wird endlich das Licht erblicken

Die Familie Torlonia hat eine der weltweit bedeutendsten privaten Sammlungen von Bildhauerkunst zusammengetragen. Es wird im März in Rom ausgestellt, als Auftakt zu einer großen Tour.

Eine Aladins Höhle der klassischen Kunst: Einige der 96 restaurierten Statuen und Büsten aus der Torlonia-Sammlung in Rom werden im März erstmals öffentlich zu sehen sein. Die Sammlung aus dem fünften Jahrhundert v. bis ins vierte Jahrhundert n. Chr., enthält im Vordergrund einen knienden Krieger und eine Aphrodite.

ROM — Mehrere der besten Museen dieser Stadt tragen die Namen der Adelsfamilien, die einst majestätische Paläste errichteten und sie mit unbezahlbarer Kunst vollgestopft haben: das Borghese, das Barberini, das Doria Pamphilj und mehr.

Aber eine der wertvollsten Privatsammlungen der Welt – die der Familie Torlonia – ist außerhalb der Grenzen geblieben, von der Öffentlichkeit ungesehen und nur den meisten Gelehrten bekannt durch seine Katalog, erschienen im späten 19. Jahrhundert. Es enthält zahlreiche Büsten und ein wahres Who-is-Who der klassischen Mythologie aus dem fünften Jahrhundert v. bis ins vierte Jahrhundert n. Chr. Schließlich wuchs die Sammlung auf 620 Statuen an, die griechische und römische Götter, Göttinnen und mythische Helden sowie Porträts römischer Kaiser darstellten. Der Autor des Katalogs, Pietro Ercole Visconti, bezeichnete die Skulpturen als einen immensen Schatz an Gelehrsamkeit und Kunst, der im Laufe vieler Jahre in Stille angehäuft wurde.



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Kredit...Lorenzo de Masi / Torlonia-Stiftung

Unzugänglichkeit schürte seine Mystik, und die Torlonia-Sammlung wurde zum Stoff der Legende.

Nach jahrzehntelangen Verhandlungen und Fehlstarts wird die Öffentlichkeit entscheiden können, ob die Realität dem Mythos gerecht wird, wenn im März 96 Statuen im Palazzo Caffarelli, der hier zu den Kapitolinischen Museen gehört, ausgestellt werden. Die Ausstellung, Die Torlonia Murmeln. Meisterwerke sammeln, wird für einen neunmonatigen Aufenthalt geöffnet sein, ein Auftakt zu einer großen Tour.

An einem warmen Oktobermorgen hatte eine kleine Besuchergruppe, darunter Reporter der New York Times, eine Vorschau auf die Sammlung im Erdgeschoss des ehemaligen Getreidespeichers in der Via della Lungara, wo um 1875 die Torlonia-Sammlung installiert wurde.

Skulpturen säumten die Wände und die Böden mehrerer hell erleuchteter Räume, die in den letzten drei Jahren als Restaurierungslabor gedient haben.

Auf einer Pressekonferenz nach der Besichtigung sagte Italiens Kulturminister Dario Franceschini gegenüber Reportern, dass er sich immer noch ein wenig schwindelig fühle.

Sie kommen heraus und fühlen sich fassungslos von so viel Schönheit, dieser betäubenden Qualität, sagte er.

Der Kunsthistoriker Salvatore Settis, Co-Kurator der Ausstellung mit Carlo Gasparri und ehemaliger Direktor des Getty Research Institute in Los Angeles, spielte den Konsul Cicero auf der Tour für Mr. Franceschini, Bürgermeisterin Virginia Raggi, diverse Behörden des Kulturministeriums und ihr jeweiliges Gefolge.

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Als Herr Settis durch einen begrünten Innenhof in einem Bienenstock von Mietwohnungen im Besitz von Torlonia-Familienunternehmen ging, bog er scharf rechts durch eine unscheinbare Tür in eine Aladins-Höhle klassischer Kunst ein.

Er machte eine Pause vor einem Entlastung eines Schiffes an einem Liegeplatz in einem Hafen befestigt, der an der Stelle des künstlichen antiken römischen Hafens von Portus gefunden wurde. Es sei nur anhand von Fotos untersucht worden, niemand habe es je gesehen, sagte Herr Settis dem Minister.

Viele Stücke von die Sammlung waren bekannt, ohne dass sie gesehen wurden, sagte er gegenüber Reportern.

Als ich das Lager zum ersten Mal betrat, erkannte ich Dutzende von Stücken, über die ich gelesen, aber noch nie gesehen hatte, sagte er.

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Studenten der klassischen Kunst hätten wahrscheinlich die sog Hestia Giustiniani , oder eine Büste, die als Darstellung von Euthydemus von Baktrien identifiziert wurde. Die Sammlung umfasst auch eine Restaurierung einer griechischen Statue, die eine ruhende Ziege darstellt, durch den barocken Bildhauer Gian Lorenzo Bernini. Es sei, als konkurriere Bernini mit der Antike, sagte Herr Settis über die Integration des Bildhauers in das Werk. Der Kurator sagte, dass er dachte, dass andere Werke in der Sammlung, sobald sie bekannt würden, berühmt werden würden, darunter die Büste einer Matrone aus dem dritten Jahrhundert n. Chr., deren Hand in einen feinen Schleier gehüllt ist.

Bei der Hafenszene brachte die Restaurierung einige der Farbspuren zutage, die ursprünglich die Oberfläche schmückten. Bunt bemalte Skulpturen waren in der Antike üblich, aber die Farbe überlebte selten den Lauf der Zeit und den Geschmack späterer Sammler, die ihren glitzernden Marmor mochten.

Die Restaurierung der Skulpturen – einige griechische Originale, andere römische Kopien griechischer Statuen sowie römische Originale – begann vor drei Jahren.

Die Arbeiten seien nicht in einem kritischen Zustand, aber sehr schmutzig, hauptsächlich Staubschichten, die sich im Laufe der Jahre abgesetzt hätten, erklärte Herr Settis. Die Restaurierung, die von der Familie Torlonia in Auftrag gegeben und von der Schmuckfirma Bulgari gesponsert wurde, wurde unter den wachsamen Augen von Experten des Kulturministeriums durchgeführt, um ihnen den Glanz der Antike zurückzugeben, sagte der Kurator.

In einem Video auf der Website der Torlonia Foundation befreit die Chefrestauratorin Anna Maria Carruba eine Statue aus einer lösungsmittelgetränkten Pappmaché-Schale und reinigt die Oberfläche anschließend mit weichen Schwämmen und einer Zahnbürste sanft.

Dies sei der wunderbarste Restaurierungsauftrag meines Lebens gewesen, erzählte sie Frau Raggi, der Bürgermeisterin, und erklärte, wie ihr Team über die Jahrhunderte jeden einzelnen Eingriff an den Statuen dokumentiert habe. Frau Carruba arbeitet seit einem Jahrzehnt an der Torlonia Collection.

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Verschiedene Epochen verwendeten unterschiedliche Materialien, um klassische Werke zu restaurieren und zu integrieren, und diese hinterließen oft sichtbare Spuren, erklärte sie. Wir werden dasselbe tun, nur unsere Materialien sind besser geeignet, sagte sie.

Die Sammlung wurde im 19. Jahrhundert gebildet, als die Torlonia begannen, Antiquitäten zu erwerben, die den Adelsfamilien Roms angemessen waren.

Das erste Los, das die Familie bei einer öffentlichen Versteigerung erwarb, gehörte dem Restaurator und Bildhauer Bartolomeo Cavaceppi aus dem 18. Im Jahr 1825 erwarben die Torlonias 270 Werke, die der Adlige und Kunstsammler Vincenzo Giustiniani aus dem 17. Jahrhundert zusammengetragen hatte, ein Bewunderer von Caravaggio. Gleichzeitig wuchs die Sammlung mit Werken, die bei Ausgrabungen auf Torlonia-Grundstücken in der Umgebung von Rom gefunden wurden. 1866 kaufte die Familie die Villa Albani mit seiner Sammlung. Es kann nach Vereinbarung besichtigt werden.

1875 beschloss Prinz Alessandro Torlonia, ein Museum an der Via della Lungara zu gründen. Die Sammlung war nur für kleine Besuchergruppen zugänglich, während Gelehrte sporadisch Zugang hatten. In den letzten Jahrzehnten verliefen Verhandlungen zwischen der Familie und den italienischen Kulturbehörden, um eine geeignete Vitrine für die Werke zu finden, nie.

2014 gründete ein Nachkomme, Prinz Alessandro Torlonia, eine Stiftung zur Förderung der Sammlung. Zwei Jahre später unterzeichneten er und Herr Franceschini eine Vereinbarung, einen Teil davon auszustellen. Der Prinz starb 2017, doch die Stiftung führte seine Wünsche aus.

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Da es sich bei den Torlonia-Skulpturen um eine Sammlung von Sammlungen handelte, erklärte Herr Settis, werde die Ausstellung im Palazzo Caffarelli sowohl die Sammlung als auch die Sammlungspraxis des römischen Adels ab dem 15. Jahrhundert zeigen.

Gemäß den Bedingungen des Abkommens werden die 96 in Rom ausgestellten Statuen in Museen auf der ganzen Welt reisen, obwohl sie noch nicht ausgewählt wurden.

Das Restaurierungslabor mit provisorischem Fotostudio nimmt nur einen Teil der vielen Räume ein, in denen die Sammlung aufbewahrt wird. Im Dunkeln warten Skulpturen darauf, dass sie an der Reihe sind.

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Am auffälligsten waren für diesen Betrachter die Dutzenden von Büsten: ausdrucksstarke und bewegende Porträts längst verstorbener Römer, berühmt und nicht.

Gibt es noch einen Augustus? fragte Jean-Christophe Babin, Hauptgeschäftsführer von Bulgari, mit Bezug auf den ersten römischen Kaiser.

‎Herr. Settis sagte, die Torlonia habe etwa 180 Büsten gesammelt, was sie zu einer der größten Sammlungen römischer Porträts der Welt mache. Einige sind von großer Qualität, sagte er.

Italienische Beamte suchen nun nach einem Ort, an dem die Sammlung dauerhaft ausgestellt werden kann, damit die Torlonia wie andere Adelsfamilien ein eigenes Museum haben.

Dies ist eine Geschichte mit einem Happy End, sagte Mr. Settis.

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