Verführerischer Rebell, der es echt behielt

Im Moment ist das Metropolitan Museum of Art, immer ein Paradies der Malerei, paradiesischer denn je. In weniger als vier Wochen hat es drei große Ausstellungen eröffnet, die jeweils einem Meister der erhabenen Fremdheit gewidmet sind. Erst Jasper Johns, dann Nicolas Poussin und jetzt Gustave Courbet.

Von den dreien mag Courbets Kunst die seltsamste von allen sein, und in einer Zeit, in der die scheinbar altmodische gegenständliche Malerei floriert, hat seine Arbeit eine bemerkenswerte Relevanz. Der Mann Courbet war zutiefst verstimmt, unabhängig, ehrgeizig, listig, ständig unzufrieden mit seinem Schicksal, außerdem war er, wie er selbst sagte, der arroganteste Mann Frankreichs. Als Republikaner, dessen Karriere während des repressiven Regimes von Napoleon III. lärmend blühte, erregte er Argwohn, als er das Kreuz der Ehrenlegion großartig ablehnte.

Diese Ausstellung mit rund 130 Gemälden und ein paar wenigen Zeichnungen hat einen angemessenen Schwung. Es wurde vom Musée d’Orsay in Paris organisiert; das Musée Fabre in Montpellier, Frankreich; und die Met. Seine Auswahl und majestätische Installation an der Met ist das Werk von Gary Tinterow, dem verantwortlichen Kurator, und Kathryn Calley Galitz, der stellvertretenden Kuratorin, beide aus der Abteilung für moderne und zeitgenössische Kunst des 19. Jahrhunderts des Museums. Es umfasst Porträts, Selbstporträts, Landschaften, Akte, Gruppenszenen, Tiere und Jagdszenen von den frühen 1840er bis in die frühen 1870er Jahre.



Die besten dieser Leinwände verwandeln Courbets angeborene Dissonanz in eine gebieterische Verwirrung. Sie fordern und verführen mit ihrer Schroffheit der Oberfläche, Inkonsistenzen von Raum oder Maßstab, emotionalen Mehrdeutigkeiten und abwechselnd offenen und unwahrscheinlichen Darstellungen der weiblichen Form. Manche Bilder halten kaum zusammen; andere kollabieren nach innen zu seltsamen, formlosen Massen.

Eine der größten dieser Massen ist Courbets schläfriges Meisterwerk ?? gereinigt, seit es das letzte Mal in New York vor 20 Jahren gesehen wurde ?? Junge Damen am Ufer der Seine von 1856-57. Darin bilden zwei liegende Motive einen Haufen schaumiger Gewänder, scheinbar knochenloses weibliches Fleisch, verschiedene Blumen und moralische Mattigkeit auf einem grasbewachsenen Flussufer. Die offene, möglicherweise lesbische Erotik, die die Zuschauer des Salons von 1857 schockierte, bleibt greifbar. Ebenso das überschwängliche, fast spöttische Haschisch der Traditionen, des öffentlichen Parks mit Boudoir, des Stilllebens und der Figurenmalerei, und vor allem die Art und Weise, wie dieses Haschisch von hinten von einer rauen, seltsam vertikalen Ebene aus azurblauem Wasser überfüllt wird. Das Ganze könnte fast von der Leinwand rutschen und auf einem Haufen zu unseren Füßen landen.

Courbet schrieb quasi die Definition des modernen Künstlers als böhmischen, narzisstischen Einzelgänger und politischen Radikalen, der die Akademie meidet, sich selbst im Louvre unterrichtet und nach dem Begriff épater le bourgeois lebt oder die Bourgeoisie schockiert. Er tauchte in den 1840er Jahren in Paris auf, als die höfische Schirmherrschaft lange vorbei war, der moderne Kunstmarkt jedoch noch im Aufbau war. Er erkannte schnell den Nutzen von drei verwandten, ebenfalls im Entstehen begriffenen Phänomenen: der Zeitung, der populären Illustration und insbesondere der Fotografie mit ihrem neuen Realismus. Diese Ausstellung ist übersät mit Vintage-Fotografien wie Gustave Le Gray und anderen von Landschaften, Bauern und Akten, ähnlich denen, die Courbet besaß und zweifellos manchmal in seinen Werken verwendet wurde.

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Die Ausstellung zeigt auch, dass er nicht davor zurückschreckte, zusätzliche Kopien von Werken zu malen, wenn die Nachfrage dies rechtfertigte, und dass einige seiner schönsten Landschaften beliebte Touristenattraktionen darstellen.

Courbet wird als Begründer des Realismus gefeiert, der absichtlich die klaren Grenzen zwischen etablierten Malereigenres sprengte, um das Leben so festzuhalten, wie er es sah. Dies tat er am bekanntesten in seinem düsteren Manifest The Burial at Ornans (das der d'Orsay nicht reisen lässt) und ersetzte sentimentale Stereotypen und eine strenge soziale Hierarchie durch eine zerlumpte Reihe individualisierter Dorfbewohner, die in einem Maßstab dargestellt sind, der normalerweise für Historienbilder reserviert ist .

Aber Courbet nahm den Titel Realist nur widerwillig an. Selbst vor seinen realistischsten Arbeiten ringt man oft nicht so sehr mit der gelebten Realität, sondern mit der bloßen ?? sehr real ?? Unheimlichkeit der Malerei selbst. Beobachten Sie die sich bewegenden Schleier von Farbpigmenten in The Stream of the Puits-Noir von 1855, die fast abstrakt werden. Und Courbets ist eine sich ständig verändernde Unheimlichkeit, die nicht nur Genres und Stile, sondern auch Geschlechter, Proportionen und Raumlogiken mit einer subtilen visuellen Ironie vermischt, die man ebensogut postmodern wie modern nennen könnte.

Courbets Lebensgeschichte ist eine mitreißende Lektüre mit ihrem frühen Ruhm, den wiederkehrenden Kontroversen und dem tragischen Ende. 1873 floh er in die Schweiz, um der französischen Regierung keine Kosten für den Wiederaufbau der Place Vendôme-Säule zu erstatten. (Es wurde während der kurzen, chaotischen Herrschaft der Pariser Kommune zerstört, als er für den Schutz aller künstlerischen Dinge, einschließlich öffentlicher Denkmäler, verantwortlich war.) Er starb dort vier Jahre später bitter und gebrochen.

Aber bleib bei den Bildern. Kein Künstler vor Picasso hat so viel von sich selbst auf der Leinwand hinterlassen. Die erste große Galerie, die von Courbets großen, dunklen und gutaussehenden Selbstporträts dominiert wird, bietet eine fast widerliche Dosis seiner hohen Selbstachtung, seines dramatischen Flairs und seiner umherziehenden Aufmerksamkeit für die alten Meister, verschiedene Italiener, Spanier und Holländer.

In den frühesten und kleinsten Jahren ist er ein langhaariger, schmächtiger Pontormo-Prinz. In The Desperate Man reißt er sich die Haare mit großen Augen und wild aus, wie Johnny Depps Pirat von Caravaggio. Und in Self-Portrait With Pipe sehen wir eine frühe Version des losgelösten, zugleich träumenden und sardonischen Blicks, der viele seiner Frauenbilder charakterisieren sollte.

Diese erste Galerie bildet eine faszinierende, wenn auch klaustrophobische Show innerhalb der Ausstellung, die es zu einer Erleichterung macht, in die erweiterte Welt der zweiten einzutauchen. Hier berichtet Courbet über die Landschaft um Ornans ?? die östliche Stadt, in der er geboren wurde und in die er häufig zurückkehrte, auf seinem Weg vom Château d'Ornans um 1850, das an den übertriebenen Rockwellschen Realismus von Ernst Meissonier grenzt, bis zum Tal von Ornans von 1858, das Corots gnädige Leichtigkeit.

In der Nähe befindet sich das erste von mehreren Gemälden, die eine verblüffende Aura des 20. Jahrhunderts aufweisen und an Künstler wie Francis Picabia oder Max Ernst erinnern. Balthus oder der junge Lucian Freud hätten leicht Courbets schlankes, räumlich schiefes Porträt seiner jüngeren Schwester Juliette von 1844 malen können. Sie sitzt auf einem Rohrstuhl, den schlanken Oberkörper in ein Seidenkleid gehüllt, nach links blickend. Diesmal ist der vordringende Hintergrund ein schwerer Vorhang, der auf der linken Seite einer spindeldürren Pflanze Platz macht, wie ein Bodybuilder, der einem 99 Pfund schweren Schwächling nachgibt.

Die zweite Galerie enthält auch ein erstaunliches Werk der zufälligen Moderne: die unvollendete Vorbereitung der Braut/des toten Mädchens, eines der großen Gemälde des Dorflebens, die Courbet in den frühen 1850er Jahren in Angriff nahm. Hier kreist ein Raum voller Frauen um ein junges, schlaffes Mädchen, das von dreien angezogen wird. Andere Frauen machen ein Bett, legen eine Tischdecke hin oder richten sich auf.

Courbet ließ dieses Bild der weiblichen Gemeinschaft unvollständig und übermalte viele der Formen mit Weiß, als wollte er die Farbgebung überdenken. Aber das Weiß erzwingt seine eigene Einheit, durchzieht das Gemälde in subtil wechselnden Schattierungen wie eine gemeinsame Sache oder ein gemeinsames Gefühl, mildert seine Interaktionen, bindet sie zusammen.

Diese Schau geht eher thematisch als chronologisch vor, was sinnvoll ist, da Courbet nicht wirklich linear vorgegangen ist. Er hüpfte je nach seinen Interessen, seiner Aufmerksamkeitsspanne und den Anforderungen seiner Kunden herum. Sein Liegender Akt von 1862 ist eine Art Scherz über Tizian: eine eher locker gemalte Figur mit Kewpie-Puppen-Kniestrümpfen, umgeben von Auswüchsen roter Samtvorhänge und einer bräunlichen Atmosphäre. Daneben bieten die dampfenden Riesinnen von Sleep aus dem Jahr 1866 eine Vision von kristallinen Rokoko-Rosa- und Weißtönen.

Diese Arbeit war ein Auftrag für Khalil-Bey, einen türkisch-ägyptischen Diplomaten, ebenso wie Courbets konfrontativstes Werk, der berüchtigte Ursprung der Welt, eine schmucklose Nahaufnahme des Unterkörpers und der offenen Oberschenkel einer Frau. (Die Arbeit ist auf engstem Raum zusammen mit einem nahezu identischen stereografischen Bild von Auguste Belloc und mehreren Aktfotos untergebracht.)

Dieses Gemälde tauchte erst in den 1980er Jahren aus der Sammlung des Psychoanalytikers Jacques Lacan wieder auf. Eher klinisch als erotisch und eher territorial als nachgiebig, identifiziert es die Frau als stolze Besitzerin und enthüllt das ultimative Objekt des männlichen Blicks mit einer Offenheit, die den Blick in seinen Bahnen stoppen kann.

Mehr als vielleicht jeder andere Maler seines großen Malereijahrhunderts baute Courbet Elemente der Rebellion und des Dissens in die Formen und Oberflächen seines Werkes ein. Einige waren mit Absicht; andere mussten wir entdecken, in unseren Knochen fühlen. Noch am Ende drückte er seinen Trotz in Fruchtstillleben aus, die unglaublich groß und überheblich wirken, wie er, und in prächtigen Forellen, die an der Schnur haken und sich an die Schnur ringen, noch mehr wie er. Seitdem haben Generationen von Malern auf seine Kunst und ihre Herausforderungen reagiert, aber sein Beispiel hartnäckiger Nichtkonformität hat viele Verwendungszwecke.