Eine Heldin der Chicagoer Architektur neu entdecken

Marion Mahonys Darstellung eines Hauses von Frank Lloyd Wright.

Während Frauen 2008 im Architekturberuf unterrepräsentiert waren, waren sie vor einem Jahrhundert kaum vertreten.

Umso bemerkenswerter erscheint Marion Mahony, die erste Frau, die eine Architekturlizenz in Illinois erhielt. Bis 1908 arbeitete sie ein Jahrzehnt lang für Frank Lloyd Wright.

Mahony (ausgesprochen MAH-nee) hatte einen flüssigen Rendering-Stil entwickelt, der teilweise von japanischen Holzschnitten abgeleitet ist, mit üppiger Vegetation, die in und um Grundrisse und Ansichten herum fließt. Ihre meisterhaften Kompositionen ließen die Gebäude zudem unwiderstehlich romantisch erscheinen.



Mahonys Zeichnungen, mit Tinte nachgezeichnet, bildeten einen Großteil dessen, was als Wasmuth Portfolio bekannt wurde, ein 1910 in Deutschland veröffentlichtes Kompendium von Wrights Entwürfen. Das Portfolio machte ihn nicht nur zu Amerikas regierendem Architekturgenie, sondern beeinflusste auch europäische Modernisten wie Mies van der Rohe und Le Corbusier.

Sie habe die Zeichnungen gemacht, an die die Leute denken, wenn sie an Frank Lloyd Wright denken, sagte Debora Wood, die 2005 eine Ausstellung von Mahonys Werken an der Northwestern University organisierte.

Wenn Mahony ?? oft bekannt unter ihrem Ehenamen Marion Mahony Griffin ?? relativ unbekannt geblieben ist, hoffen Wissenschaftler, dies im Rahmen eines umfassenderen Prozesses zur rückwirkenden Schärfung des Profils von Frauen in diesem Beruf zu ändern.

Bis vor wenigen Monaten musste jeder, der Mahonys Memoiren The Magic of America lesen wollte, das Art Institute of Chicago oder die New-York Historical Society besuchen, wo Mahony, ohne einen Verleger zu finden, Kopien des Manuskripts vor ihr hinterlegte Tod 1961. Jede besteht aus 1.400 getippten Seiten und fast 700 Abbildungen, was das Buch auf einmal zu unhandlich macht ?? und zu kostbar ?? zur allgemeinen Verteilung.

Aber im August stellte das Art Institute ein Faksimile des Manuskripts unter www.artic.edu/magicofamerica zur Verfügung. Die Arbeit ist jetzt so einfach zu navigieren wie ein Blog und teilt einige der Merkmale eines Blogs, einschließlich der enthusiastischen Aufmerksamkeit für persönliche Missstände.

Die breiteren Bemühungen, Architekten mehr Aufmerksamkeit zu schenken, haben auch die Aufmerksamkeit auf Lilly Reich gerichtet, die in Deutschland mit Mies zusammengearbeitet hat; Aino Aalto, die mit ihrem Mann Alvar in Finnland arbeitete; und in jüngerer Zeit Denise Scott Brown, die Architektin aus Philadelphia, von der viele sagen, dass sie betrogen wurde, als ihr Ehemann und Partner Robert Venturi 1991 allein den Pritzker-Preis erhielt.

Zu Mahonys Champions gehört Elizabeth Birmingham, außerordentliche Professorin für Englisch an der North Dakota State University in Fargo. Die Besonderheiten von Marions Leben fielen dem primären wissenschaftlichen Bemühen zum Opfer, den Kanon der „großen Männer“ zu etablieren und zu fixieren, deren Genie-Persönlichkeiten, Gebäude und Texte zentral für die Geschichte der Architektur werden sollten, schrieb sie in einer Dissertation.

Frau Birmingham weist darauf hin, dass Architekturhistoriker, die Mahony anerkennen, dazu neigten, sich auf ihre Beziehungen zu Männern und auf ihre körperliche Erscheinung zu konzentrieren, oft in nicht schmeichelhaften Begriffen. (Sie wurde häufig als heimelig beschrieben, obwohl Brendan Gill in Many Masks, seiner Biographie von 1987 über Wright, sie als hagere, schnabelhafte Schönheit bezeichnete.)

Dass Mahony ihre produktivsten Jahre in Australien verbrachte, wo sie 1911 mit ihrem Mann einen Plan für die neue Stadt Canberra entwarf, hat auch ihr Profil in den USA geschmälert. Aber die Australier nehmen Mahony genauso ernst wie wir Frank Lloyd Wright, sagt David Van Zanten, Professor für Kunstgeschichte an der Northwestern University.

Einer dieser Australier, Christopher Vernon von der University of Western Australia, hat ausführlich über Mahonys Talent als Designer geschrieben. Herr Van Zanten geht sogar so weit zu sagen, dass Mahony nach Wright und Louis Sullivan der dritte große progressive Designer im Chicago der Jahrhundertwende war.

Aber bei der Bestimmung ihres Beitrags zur amerikanischen Architektur gibt es keine verwirrendere Figur als Mahony selbst. 1911 heiratete sie Walter Burley Griffin, einen fünf Jahre jüngeren Architekten der Prairie School, und widmete den Großteil ihrer Bemühungen der Förderung seiner Karriere.

Das erforderte sowohl schöne Renderings als auch ?? irgendwann wurde sein Talent in Frage gestellt ?? Selbstauslöschung. Diese Selbstauslöschung mag auch Wright gedient haben, der mehr als die meisten Architekten das Image des einsamen Genies pflegte; er hat Mahonys Beiträge nie anerkannt und sie und ihren Mann als Nachahmer abgetan.

Dennoch, sagte Paul Kruty, ein Architekturhistoriker an der University of Illinois, Urbana-Champaign, ist es allgemein anerkannt, dass der Rendering-Stil, durch den Frank Lloyd Wright bekannt wurde, der von Marion Mahony war.

Mahony stellt sich in ihrem Manuskript als unauflöslich mit ihrem Mann verschmolzen dar. Die Memoiren sind in vier Abschnitte unterteilt, von denen jeder das Paar als Verfechter einer Sache bezeichnet. Die Kaiserschlacht beschreibt Griffins letztes Projekt, eine Bibliothek für die indische Stadt Lucknow; Die Bundesschlacht konzentriert sich auf ihre weitgehend gescheiterten Bemühungen, Canberra so zu bauen, wie sie es sich vorgestellt hatten; und The Civic Battle beschreibt Castlecrag, eine geplante Gemeinde in der Nähe von Sydney, die das Paar entworfen hat.

Der letzte Abschnitt ist The Individual Battle, der die Kämpfe des Paares innerhalb der amerikanischen Gesellschaft beschreibt. Mahony wettert gegen Klassenstruktur, Imperialismus, Umweltzerstörung und natürlich Wright, den sie nie nennt, sondern als Krebsgeschwür bezeichnet, der sehr wenig entstanden ist, aber die meiste Zeit damit verbracht hat, alles zu behaupten und alles zu stehlen.

Marion Lucy Mahony wurde 1871 in Chicago geboren und wuchs im nahegelegenen Winnetka auf, wohin ihre Familie nach dem großen Brand in Chicago zog. Die Landschaft faszinierte sie, als die Umgebung des Hauses ihrer Familie in Vororte aufgeteilt wurde.

Ihre Architekturausbildung erhielt sie am Massachusetts Institute of Technology. Zurück in Chicago arbeitete sie für ihren Cousin Dwight Perkins in einem von Perkins entworfenen Studio, das von mehreren Architekten, darunter Wright, geteilt wurde. 1895 wurde Mahony Wrights erster Angestellter.

Barry Byrne, der 1902 ins Studio kam, erinnerte sich in mehreren Artikeln nach Wrights Tod an die informellen Designwettbewerbe unter den Mitarbeitern des Architekten. Er erinnerte sich, dass Mahony die meisten von ihnen gewonnen hatte und dass Wright ihre Zeichnungen zur zukünftigen Verwendung abgelegt hatte und jeden bestrafte, der sie als Miss Mahonys Entwürfe bezeichnete.

1909 verließ Wright seine Frau für die Frau eines Kunden, Mamah Borthwick Cheney, mit der er nach Europa floh. Mahony arbeitete mit mehreren anderen Wright-Mitarbeitern zusammen, um die Aufträge der Firma auszuführen, konzentrierte sich jedoch bald auf ihren zukünftigen Ehemann, den sie in Wrights Studio kennengelernt hatte.

Ungefähr zu der Zeit, als sie 1911 heirateten, überredete Mahony Griffin, am Wettbewerb für den Entwurf von Canberra teilzunehmen, und sie schuf 14 riesige Präsentationszeichnungen in Tinte auf Satin, in denen die raue australische Landschaft die Gebäude ihres Mannes scheinbar umarmte. Die Zeichnungen, die das Wesen Australiens einzufangen schienen ?? ein Ort, an dem sie noch nie gewesen war?? waren maßgeblich an der Wahl der Jury für Griffin beteiligt.

Sie zogen 1914 nach Australien. Nur kleine Teile des Plans für Canberra wurden ausgeführt, aber die Griffins erhielten dort Anerkennung für mehrere andere Gebäude. Mahony wurde auch für ihre hinreißenden Gemälde der lokalen Flora bekannt, von denen viele 2005 in Marion Mahony Griffin: Drawing the Form of Nature veröffentlicht wurden.

1936 schloss sie sich ihrem Mann nach Lucknow an, wo er eine Universitätsbibliothek entwarf. Nachdem er dort 1937 gestorben war, kehrte sie nach Australien zurück, regelte ihre Angelegenheiten und zog nach Chicago.

Obwohl sie noch 24 Jahre lebte, nahm sie nur wenige Aufträge an und tat praktisch nichts, um ihren Ruf zu verbessern. Als sie einmal vor der Illinois Society of Architects sprach, erwähnte sie ihre Arbeit nicht, sondern hielt stattdessen Vorträge über Anthroposophie, eine von Rudolf Steiner entwickelte Philosophie des spirituellen Wissens.

In den Vereinigten Staaten sind nur wenige Werke erhalten, die ausschließlich Mahony zugeschrieben werden, darunter ein Wandgemälde in der George B. Armstrong Grundschule in Chicago und mehrere Privathäuser in Decatur, Illinois. (Die Decatur-Häuser sind Gegenstand eines neuen Buches, Marion Mahony und Millikin Place: Creating a Prairie School Masterpiece, herausgegeben von der Walter Burley Griffin Society of America im Rahmen ihrer kontinuierlichen Bemühungen, ihren Beitrag zu bewerten.)

Es besteht kein Zweifel, dass Wright mit oder ohne Mahony ein wichtiger Architekt gewesen wäre. Schwerer zu sagen, wie Walter Burley Griffin ohne seine Frau aufgenommen worden wäre.

Noch schwieriger ist es zu wissen, wie es Mahony ohne einen von beiden ergangen wäre.