Ein schlichtes weißes Quadrat und doch so faszinierend

Der Künstler Rutherford Chang bei seiner Installation We Buy White Albums in der Recess Gallery.

An einem regnerischen Nachmittag vor kurzem Rutherford Chang saß an einem Schreibtisch am Fenster des Nische Galerie in SoHo, die Beatles hören – das Zwei-Disc-Set, das 1968 veröffentlicht wurde und allgemein bekannt als Das weiße Album, und Zeigen eines Besuchers eine Computerausdruck-Liste mit mehreren hundert Kopien des Albums, das er besitzt.

Mr. Chang, ein 33-jähriger Künstler mit leiser Stimme, der in Houston geboren und in Kalifornien aufgewachsen ist, ist fasziniert von The White Album, insbesondere von Erstausgaben. Wie sich Leser eines bestimmten Alters erinnern werden, trug die Originalveröffentlichung einen geprägten Titel und jedes Exemplar trug eine Seriennummer, als wäre es eine limitierte Auflage. Tatsächlich wurden in den Vereinigten Staaten etwa drei Millionen nummerierte Exemplare gedruckt, bevor EMI 1970 die Nummerierung einstellte. Der geprägte Titel wurde 1975 durch grauen Druck ersetzt.

Bis zum 9. März leitet Herr Chang We Buy White Albums, eine Installation im Recess, die dieser Faszination und ihren künstlerischen Auswirkungen gewidmet ist.



Mich interessierten die unterschiedlichen Alterungsarten der Cover, sagte Herr Chang und hielt eines als Beispiel hoch. Da es sich um ein komplett weißes Cover handelt, sind die Änderungen offensichtlich. Die Seriennummern ließen das Sammeln natürlich erscheinen, und je mehr ich bekam, desto interessanter wurde es. Wie Sie sehen, sind viele von ihnen beschriftet und jeder hat eine Geschichte. Die Anhäufung der Geschichten gehört dazu. Aber es geht auch darum, wie das physische Objekt – die Schallplatte – in einer Zeit, in der Musik über heruntergeladene Dateien verkauft wird, einfach nicht mehr existiert.

Mr. Chang, zu dessen früheren Arbeiten The Class of 2008 gehörte, eine Show, die aus punktieren porträts ursprünglich im Wall Street Journal veröffentlicht, und Cheng Zhang De Fan Nao, eine Videoinstallation, die auf der Pilotfolge von Growing Pains basiert, hat seine Installation als altmodischen Plattenladen eingerichtet – wenn auch einer, der nur einen Titel auf Lager hat und 'Keine Kopien verkaufen.

Ein quadratisches, rotes Neonschild im Fenster der Galerie gibt den Titel der Ausstellung an und eine Wand ist gesäumt von Regalen mit Kopien von The White Album – einige in nahezu neuwertigem Zustand, andere mit den Namen der ehemaligen Besitzer, psychedelische Darstellungen der Beatles, farbenfroh Zeichnungen oder in vielen Fällen Muster aus verrottendem Karton (die auch einen atmosphärischen Hauch von Schimmel beitrugen).

Durch die Galerie läuft ein langer Tisch mit Schallplattenbehältern, mit einem Plattenspieler und einem Verstärker an jedem Ende und Trennkarten mit den Seriennummern in jedem Abschnitt. Das Exemplar mit der niedrigsten Nummer, das Herr Chang besitzt, ist 13539. Das höchste Exemplar ist A3129174 – obwohl es nur das Deckblatt ist; die Scheiben fehlen.

Er hat viele dieser Platten online und in gebrauchten Plattenläden gekauft; andere wurden gespendet. Er sagte, dass er höchstens 20 Dollar für eine Kopie bezahlt habe, obwohl ihm vor kurzem das Exemplar Nr. 100 angeboten wurde. Ich hatte Angst, auch nur den Preis zu fragen, sagte er.

In gewisser Weise ist das Projekt von Herrn Chang ein Kunstwerk über ein Kunstwerk. Die White Album-Jacke wurde von dem britischen Pop-Künstler Richard Hamilton entworfen, der ihr fast vollständig leeres Cover als bewusst minimalistische Antwort auf die aufwendige Hülle des vorherigen Albums der Band, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Es war Hamiltons Idee, den Namen der Gruppe als Titel zu verwenden (das Album sollte ursprünglich A Doll’s House heißen, nach dem Ibsen-Stück) und die Songtitel auf dem inneren Gatefold statt auf der Rückseite zu drucken.

Prägung und fortlaufende Nummerierung waren ebenso seine Ideen wie die Idee, ein Fotocollagen-Poster und Einzelporträts der vier Beatles als Beilagen einzufügen. Er nahm auch die Ideen von Herrn Chang vorweg, wie das Album verwittert werden würde: Er schlug vor, einen Kaffeefleck einzufügen, aber die Idee wurde fallen gelassen, als sich der Ring als schwierig herausstellte, richtig zu reproduzieren.

Das Drucken dieses scheinbar einfachen Covers erwies sich als überraschend schwierig. Einer der wichtigsten amerikanischen Druckereien, Queens Litho, druckte die Rückeninformationen und den inneren Gatefold und schickte dann die Cover-Slicks nach Brooklyn, wo sie geprägt und nummeriert wurden. Ein drittes Werk auf Long Island befestigte die Slicks auf Pappmänteln, die dann zu einem Presswerk in Scranton, Pennsylvania, geschickt wurden, wo die Scheiben gepresst wurden. (Cover wurden auch im Mittleren Westen und an der Westküste produziert.) Der Prozess ist ein Maß dafür, wie weit EMI bereit war zu gehen, um die Beatles glücklich zu machen.

Anomalien finden Sie in der Sammlung von Herrn Chang. Ein Cover (Nr. 025640, aus Argentinien) ist geprägt von Los Beatles und listet die Songtitel auf Spanisch auf. Bei Exemplar Nr. A0458104 handelt es sich um einen Druckfehler: der innere Gatefold ist verkehrt herum bedruckt. Europäische Pressungen öffneten sich oben und nicht an den Seiten und hatten schwarze Innenärmel. Und seltsamerweise scheint es nirgendwo Discs zu geben, die Nummern zwischen 2700000 und 2800000 tragen, sagt Mr. Chang.

Herr Chang sagte, dass das letzte Element seines Projekts eine Aufnahme sein wird, auf die mehrere hundert Kopien von The White Album – dh jede Kopie, die er während der Show hört – elektronisch überlagert werden. Außerdem wird er ein Bild aus mehreren hundert übereinandergelegten Covern erstellen.

Er plant, weiterhin Kopien zu sammeln, obwohl er kaum Hoffnung hat, mehr als einen kleinen Bruchteil der drei Millionen nummerierten Sets zu erhalten.

Im Moment habe ich 694 Kopien, sagte Herr Chang und betrachtete dann einen flachen, 12 mal 12 Zoll großen Karton-Mailer, der gerade angekommen war, auf seinem Schreibtisch. Dies wird Nr. 695 sein.