Es ist keine Politik. Es ist nur Kuba.

BILDER von Booten und dem Horizont sind eine relative Konstante in der kubanischen Kunst. Für Kubaner sind sie oft Ausdruck der Sehnsucht nach einem Leben jenseits eines geographisch und politisch abgeschlossenen Raums. Für die seltenen Amerikaner, die jemals kubanische Kunst sehen, können die Bilder eine Erinnerung an einen Ort sein, der ihnen verboten ist zu besuchen.

In den nächsten fünf Monaten wird es den Amerikanern theoretisch etwas leichter fallen, zumindest einen Aspekt von Kuba zu erleben. Kuba! Kunst und Geschichte von 1868 bis heute, eine Ausstellung, die gerade im Montreal Museum of Fine Arts eröffnet wurde, bietet mehr als 400 Bilder und Objekte von der Insel, die Christoph Kolumbus als das schönste Land bezeichnet hat, das die Augen je gesehen haben.

Viele der Gemälde wurden vom Nationalmuseum der Schönen Künste in Havanna mit Ermutigung von kubanischen Beamten ausgeliehen, die die Idee der kubanischen Kultur fördern wollen, sagte Moraima Clavijo Colom, die Museumsdirektorin. Dass Kuba nicht nur ein Ort von Sonne, Strand, Rum und Tanz sei, sagte sie in einem Telefoninterview.



Es mag provokant erscheinen, diese verbotene Frucht in der Nähe der Grenze zu den Vereinigten Staaten zu baumeln, deren Bürger wegen der neuesten Version eines 46 Jahre alten Handelsembargos mit Geldstrafen belegt werden können, wenn sie nach Kuba reisen. Aber Nathalie Bondil, die Direktorin des Montreal Museums und Kuratorin der Ausstellung, sagte: Es ist keine politische Show. Es ist nur eine Show.

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Sie lehnte es ab, darüber zu spekulieren, ob ein Museum in den Vereinigten Staaten in diesem Umfang legal mit einer vergleichbaren kubanischen Institution zusammenarbeiten könnte. Das ist keine Frage, sagte sie. Kanada ist ein anderes Land. Kanada sei einer der wichtigsten Handelspartner Kubas, und Kanadier seien die größte Gruppe von Touristen, die Kuba besuchen, sagte sie, daher sei Kuba ein offensichtlicher Partner für uns.

Angesichts der Geschichte Kubas scheint jede dort produzierte Werkausstellung jedoch eine Ausstellung über Kuba und die kubanische Identität zu werden. Das Datum 1868 sei alles andere als willkürlich, bemerkte Bondil: Es war das Jahr, in dem die Kubaner in der Stadt Bayamo erstmals ihre Unabhängigkeit von Spanien erklärten. Und mit der Aufnahme von Kunst und Geschichte in den Ausstellungstitel signalisieren die Kuratoren auch, dass Kuba und Kubaner das Thema vieler kubanischer Kunst sind.

Die kubanische Kunst kann sich der notwendigen Auseinandersetzung mit der historischen Situation, in der sie stattfindet, nicht entziehen ?? das scheint das bestimmende Element zu sein, sagte Stéphane Aquin, der Montrealer Kurator, der die nach 1959 entstandenen Werke auswählte. Das Beste, was ich an kubanischer Kunst gesehen habe, ist immer, ihren Raum auszuhandeln oder auf ihren historischen Zustand zu reagieren.

Wie jeder Überblick über Kunst und Geschichte in einem westlichen Land rollt dieser durch Landschaftsmalerei, Porträtmalerei und Genreszenen, beginnend mit folkloristischen Bildern des afrokubanischen Landlebens. (Die Sklaverei wurde in Kuba erst 1888 verboten.) Dennoch tragen zwei Medien dazu bei, Kuba und diese Ausstellung von anderen Märschen durch die Geschichte abzuheben.

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Kredit...Carlos Garaicoa

Seit Mitte des 19. Jahrhunderts dokumentieren Fotografen das kubanische Leben, rund 200 von der Fototeca de Cuba in Havanna ausgeliehene Fotografien führen die Besucher von den 1860er Jahren bis in die Gegenwart. Unter ihnen sind Walker Evans’ düstere Bilder des Straßenlebens in Havanna, die in Carleton Beals’ Buch The Crime of Cuba von 1933 enthalten sind, eine Klage für die einfachen Leute, die unter der Diktatur von Gerardo Machado y Morales (1925-1933) leben.

Es gibt auch reichlich Bilder aus einer erfinderischen grafischen Industrie, die in den 1920er und 1930er Jahren eine wachsende Verbraucherbevölkerung anwarb und die neuen Vokabulare der Moderne und des Surrealismus einsetzte. Kubas lebendige Plakatkultur war so stark, dass sie den Übergang zum Einparteienkommunismus nach der Machtübernahme durch Fidel Castro 1959 überlebte.

Doch wenn es in dieser Show einen Star zu feiern gibt, dann ist es nicht Herr Castro, sondern Wifredo Lam, geboren 1902 als Sohn chinesischer und afro-kubanischer Eltern. Er reiste 1923 nach Europa, um Kunst zu studieren, schloss sich André Bretons surrealistischen Kreisen an, kämpfte im spanischen Bürgerkrieg und malte in einem surrealistischen Stil, der Picasso mit seiner Verwendung afrikanischer Bilder auffiel, die Formen ähnelten, die Picasso zu Beginn des Jahrhunderts entlehnte. Picasso wurde oft mit den Worten zitiert: Er hat das Recht. Er ist ein Neger.

1942 als Flüchtling vor den Nazis in Kuba zurückgekehrt, erregte Lam die Aufmerksamkeit von Alfred H. Barr Jr., dem Direktor des Museum of Modern Art in New York. Obwohl Lam Barrs 1944 Ausstellung Modern Painters of Cuba meidete, aus Angst, als kubanischer Maler abgestempelt zu werden?? er zeigte stattdessen in der Pierre Matisse Gallery in New York ?? Das MoMA erwarb Lams großes Gemälde The Jungle aus dem Jahr 1943, ein Dickicht aus Pflanzenwedeln und Mensch-Tier-Figuren in dunklen Grüntönen, das heute als sein Meisterwerk gilt. Das MoMA leiht The Jungle wegen seiner Zerbrechlichkeit nicht für die Ausstellung aus, steuerte jedoch Mother and Child II (1939) bei, eines von 14 ausgestellten Gemälden von Lam.

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Kredit...Mit freundlicher Genehmigung des Montreal Museum of Fine Arts

Lams Familie, einer der größten Besitzer seiner Werke, stellte der Ausstellung keine Bilder zur Verfügung. Der 46-jährige Sohn von Lam, Eskil, wurde telefonisch in seinem Haus in Paris erreicht und sagte, dass Frau Bondil seinen Rat bezüglich der Ausstellung eingeholt habe, aber keine Leihgaben. Er sagte, er habe den Ausstellungskatalog nicht gelesen, der zwei Essays über seinen Vater und einen weiteren über ein kollektives Wandgemälde enthält, das sein Vater mitgestaltet und gemalt hat. Er kicherte über den Titel eines Essays, Lam: A Visual Arts Manifesto for the Third World.

Mit Kuba sei es immer kompliziert, sagte er. Bei Kuba gibt es immer eine ideologische Aufsicht. Kontrolle würde ich nicht sagen, sondern Aufsicht. Sie wollen sicherstellen, dass das Gesagte oder die Botschaft einer ausländischen Ausstellung nicht gegen das heutige Kuba gerichtet ist.

Mein Vater unterstützte die Revolution, als sie stattfand, bemerkte Herr Lam und fügte hinzu, ich würde sagen, dass mein Vater mehr als alles andere Humanist war und dass seine Teilnahme an oder seine Begeisterung für die kubanische Revolution definitiv aus den 1960er Jahren stammt. für eine Emanzipations- und Befreiungsbewegung mehr als für ein ideologisches kommunistisches Unterfangen.

Lam bleibt die durchgehende Linie der Montrealer Show, obwohl er Kuba 1946 verließ und dort nie wieder ganztägig lebte. Das Herzstück der Ausstellung ist Cuba Colectiva, ein gigantisches Wandbild aus dem Jahr 1967 auf sechs Tafeln, das ursprünglich von Lam konzipiert und von 100 kubanischen und europäischen Künstlern für den Salon de Mai, eine jährliche Ausstellung, geschaffen wurde. Obwohl Künstler zu dieser Zeit in den Vereinigten Staaten und in Europa kollektive Werke schufen, oft aus Protest gegen den Vietnamkrieg, war dieses Wandgemälde eine Hommage an eine romantische Sicht des kubanischen Sozialismus, die damals viele europäische Künstler inspirierte.

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Kredit...Artists Rights Society (ARS), NY/ADAGP, Paris

Das riesige Wandgemälde reiste im folgenden Jahr von Kuba nach Frankreich, wo Kuratoren sagten, dass es nach einigen Stunden aus der Ausstellung genommen wurde, um Schäden beim Studentenaufstand vom Mai 1968 zu vermeiden. Zurück in Havanna wurde es schließlich eingelagert. Als das Museum 1999 für Renovierungsarbeiten geräumt wurde, stellte sich heraus, dass das Wandbild und sein Rahmen von Termiten befallen waren. Ohne Geld für die Restaurierung fanden die Kubaner einen Pariser Händler, der den Auftrag garantierte, und das Wandbild wird zum ersten Mal seit seiner Konservierung außerhalb Kubas gezeigt.

Wie das Wandgemälde stand ein Großteil der kubanischen Kunst seit 1959 im Dienste des Castro-Regimes, entweder im sozialistisch-realistischen Stil bis in die 1970er Jahre (als Russen dort an Kunstakademien lehrten) oder in einem Pop-Art-Stil, der an offizielle Porträts von Figuren angepasst ist wie Herr Castro und Che Guevara.

Es ist eine Pop-Form des Vokabulars ?? die grellen Farben, die leuchtenden Buchstaben, sagte Mr. Aquin vom Montreal Museum. Sie nahmen die Pop-Ästhetik und funktionalisierten sie.

Ideologisch weniger funktional sind Werke zeitgenössischer Künstler, die nach Jahren, in denen ihr einziger Auftraggeber der Staat war, beginnen, Märkte im Ausland zu finden. In den 1980er und 90er Jahren, als die sowjetische Hilfe versiegte, waren Kunstmaterialien besonders knapp und Mixed-Media-Künstler wie Alexis Leyva (Kcho) und das Duo Los Carpinteros (alle vertreten in der Montreal-Show) konstruierten Werke aus allem, was sie konnten aufräumen. Es war eine neue kubanische Hybridisierung: eine Mischung aus Fundstücken und Arte Povera. Ich habe eine Skulptur gekauft und den Künstler gefragt, ob er sie für mich in Luftpolsterfolie packen könnte, sagte Howard Farber, ein amerikanischer Sammler. Er wusste nicht, wovon ich rede.

Während die meisten kubanischen Künstler kämpfen, gedeihen einige, wie Carlos Garaicoa, der leere Orte fotografiert, an denen einst Gebäude in Havanna standen, und dann die ehemaligen Strukturen in zarten Fäden über den Bildern konstruiert. Herr Garaicoa, 40, hatte Einzelausstellungen in den Vereinigten Staaten, darunter seine großen Installationen skulpturaler urbaner Ensembles ?? er nennt sie utopische städte ?? ein Visum zur Einreise wurde ihm jedoch nicht erteilt. Einer seiner Cluster ist die letzte Installation in der Ausstellung des Museums in Montreal.

Die Händlerin von Herrn Garaicoa, Lea Freid von Lombard-Freid Projects, schlug vor, dass diese sanft beleuchtete Stadt im Miniaturformat ein Bild eines Ortes sein könnte, der einen Tag nach dem Tod von Herrn Castro oder nach dem Ende des US-Embargos auf Kubaner wartet.

Sie sagte, es sei keine Überraschung, dass die Arbeit von Herrn Garaicoa in Montreal gefeiert werde. Ich denke, es gibt eine Verbindung, eine Zuneigung und eine andauernde Beziehung auf allen Ebenen, die hier nicht stattfindet, sagte sie.