Huntington Hartford, A. & P. ​​Erbe, stirbt im Alter von 97 Jahren

Huntington Hartford, der ein Vermögen vom A. & P.-Lebensmittelgeschäft geerbt und den größten Teil davon verloren hatte, um seine Träume als Unternehmer, Kunstmäzen und Freizeitmensch zu verfolgen, starb am Montag in seinem Haus in Lyford Cay auf den Bahamas. Er war 97.

Sein Tod wurde von seiner Tochter Juliet Hartford bekannt gegeben.

Herr Hartford, ein Enkel eines Hauptgründers der Great Atlantic & Pacific Tea Company, wurde als Junge wie ein Prinz behandelt, von seiner Mutter und einem Stab von Dienern verwöhnt und schließlich mit einem Lebensunterhalt von etwa 1,5 Millionen Dollar pro Jahr versorgt. Er begnügte sich nicht nur damit, reich zu sein, sondern sehnte sich danach, Schriftsteller zu sein und darüber hinaus Kulturvermittler und Baumeister ?? Ambitionen, die sich ihm immer wieder entzogen.



Ein berühmtes Beispiel war das Huntington Hartford Museum, auch bekannt als Gallery of Modern Art, am Columbus Circle 2 in Manhattan. Mr. Hartford eröffnete es 1964 als Schaufenster für Werke des 19. und 20. Jahrhunderts, die gegen die vorherrschende Strömung des Abstrakten Expressionismus, die er verabscheute, verstieß. Das von Edward Durell Stone entworfene Gebäude galt als Torheit oder Schlimmeres: ein gestanzter venezianischer Palazzo auf Lutschern, schrieb Ada Louise Huxtable, damals Architekturkritikerin der New York Times.

Die Kunst darin war im Allgemeinen unauffällig. Und weit davon entfernt, das sich selbst erhaltende Museum zu werden, das sich Herr Hartford vorgestellt hatte, kostete es ihn 7,4 Millionen US-Dollar, bevor er das Gebäude einem steinigen Schicksal überließ. Es war viele Jahre vom Kulturministerium der Stadt und dem Convention and Visitors Bureau bewohnt und wird nun als zukünftige Heimat des Museum of Arts and Design (ehemals American Craft Museum) umfassend umgestaltet.

Noch kostspieliger war Mr. Hartfords Verjüngungskur von Hog ​​Island auf den Bahamas. Nachdem er 1959 vier Fünftel des Ortes gekauft und in Paradise Island umbenannt hatte, machte er sich daran, ein Resort mit dem Bau des Ocean Club und anderer Annehmlichkeiten zu entwickeln. Berater überredeten ihn, vor exotischen Attraktionen wie Wagenrennen Halt zu machen, aber, überfordert und nicht in der Lage, eine Glücksspiellizenz zu bekommen, verlor er schätzungsweise 25 bis 30 Millionen Dollar.

Es gab viele kleinere Unternehmungen, die entweder bombardierten oder scheiterten, darunter ein automatisiertes Parkhaus in Manhattan, ein Handschriftinstitut, eine Modelagentur und seine eigene desaströse Bühnenadaption von Jane Eyre. Er erbte schätzungsweise 90 Millionen US-Dollar und verlor davon schätzungsweise 80 Millionen US-Dollar.

1968 schrieb Herr Hartford im Esquire-Magazin, nachdem er jahrzehntelang Geld ausgegeben hatte, und sagte, der Tag sei gekommen, an dem der Vorsitzende der Morgan Guaranty Trust Company plötzlich zu beschäftigt war, um mich zu sehen. Aber es war nicht ganz klar, ob er prahlte oder sich beschwerte. Für die meisten Amerikaner sind die schlimmsten Fehler finanzieller Natur, gab er zu, und in dieser Hinsicht war ich umgekehrt Horatio Alger.

In ihrem Buch Squandered Fortune: The Life and Times of Huntington Hartford (Putnam, 1991) schrieb Lisa Rebecca Gubernick, dass Herr Hartford selten konzentriert bleiben konnte, eine Tendenz, die seine Mitarbeiter irritierte, die möglicherweise von einem entfernten Kontinent gerufen wurden, nur um zu bleiben sagte, er habe keine Zeit, sie zu sehen. Frank Lloyd Wright soll bemerkt haben, dass Mr. Hartford der Typ Mensch sei, der eine Idee hat, sie in die Hüfte kneift und davonläuft.

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Ähnliches hätte man von seinem verrückten Liebesleben sagen können. In seiner langen Blütezeit tauchte Herr Hartford häufig in Gesellschaft von Filmstars wie Lana Turner und Gene Tierney auf und sorgte für Schlagzeilen in der Café-Gesellschaft. Wenn es um seine vier Ehen ging, wählte er jedoch jedes Mal eine schöne junge Frau ohne Ruhm und Reichtum; weiterhin gut dokumentierte Affären haben; und schien nach jeder Trennung eine echte Zuneigung für die ehemalige Frau zu bewahren.

Laut der Gubernick-Biografie hatte er sogar die Idee in Umlauf gebracht, dass seine Mutter seine erste Frau, die ehemalige Mary Lee Epling, adoptieren sollte, damit er sie nach ihrer Scheidung 1939 als Schwester behalten könnte. Stattdessen ging sie eine erfolgreiche neue Ehe mit Douglas Fairbanks Jr.

George Huntington Hartford II ?? er hat nie den George benutzt ?? wurde nach seinem Großvater benannt, der 1859 bei der Gründung der Great Atlantic & Pacific Tea Company mitwirkte. Es entwickelte sich zum größten Einzelhandelsunternehmen der Welt, und 1940 zählte die Securities and Exchange Commission die Hartfords zu den reichsten Familien des Landes. Das war größtenteils das Werk der beiden hart arbeitenden Onkel des jungen Huntington. Sein eigener Vater Edward hielt sich für einen kreativeren, eigenständigeren Typ und kam mit einem patentierten Stoßdämpfer für Autos sehr gut zurecht.

Edward Hartford starb 1922 und hinterließ seinen beiden Kindern seinen Anteil am Vermächtnis von A. & P.: Josephine, die ältere, die im folgenden Jahr heiratete; und Huntington, damals 12, der in die Obhut seiner Mutter Henrietta Guerard Hartford kam. Sie war allem Anschein nach eine anmaßende Frau, die die alten südkarolinischen Blutlinien ihrer Familie betonte, während sie die Tatsache verschleierte, dass ihr Vater, Henry Pollitzer, der Sohn eines jüdischen Einwanderers aus Österreich war.

Nach Edwards Tod zog Henrietta von einem prächtigen Haus an der Küste von New Jersey in ein Herrenhaus in Newport, RI, und übergab Huntington schließlich an die Strenge der St. Paul's School in New Hampshire, wo er, nach neuem Geld riechend, unter solcher Ächtung litt und Missbrauch, dass er sich an diese Jahre als die schlimmsten seines Lebens erinnerte.

Huntington ging nach Harvard, studierte englische Literatur und schloss 1934 seinen Abschluss ab. Er arbeitete für seine Onkel in der Firmenzentrale, dann im Graybar Building neben dem Grand Central Terminal, wo er den Verkauf von Brot und Pfund im Auge behalten sollte Kuchen. Aber er war oft abwesend. 1934 nahm er sich trotzig einen Tag frei, um das Fußballspiel Harvard-Yale zu besuchen. Damit endete seine Karriere im Familienunternehmen. Yale gewann, 14-0.

1940 versuchte Herr Hartford, Reporter für die New Yorker Zeitung PM zu werden, nachdem er 100.000 Dollar aufgebracht hatte, um die Zeitung ins Rollen zu bringen. Nicht zuletzt lieferte diese Erfahrung eine der besten Ausreden aller Zeiten für das Versäumen von Fristen: Einmal segelte er mit seiner Yacht, um einen Auftrag auf Long Island zu erledigen, und nach seiner Rückkehr in die Stadt konnte er keinen Platz finden, um anzulegen und mit dem an Land zu kommen Geschichte.

Mit Beginn des Zweiten Weltkriegs schenkte er die Yacht der Küstenwache. Im Gegenzug erhielt er das Kommando über ein bescheidenes Versorgungsschiff im Pazifik. Er hat es zweimal auf Grund gelaufen ?? einmal, sagte er später, weil seine Navigationskarten veraltet waren, das andere Mal, weil ich Füße für Klafter hielt.

Herr Hartford ließ sich nach dem Krieg in Los Angeles nieder und genoss eine Reihe relativ stabiler und produktiver Jahre. Er heiratete die aufstrebende Schauspielerin Marjorie Steele und setzte sie in einem von ihm produzierten Film Face to Face ein, der gute Kritiken erhielt. Seine Huntington Hartford Foundation unterstützte eine Kolonie für Künstler und Schriftsteller. Und 1954 baute er ein altes Kino in das damals einzige legitime Bühnentheater Hollywoods um, das Huntington Hartford Theatre.

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Kredit...Jack Manning/The New York Times

Seine Bemühungen, Kultur nach Südkalifornien zu bringen, brachten jedoch nicht ihr volles Geld im Gütesiegel. Das lag zum Teil an seinem engen Geschmack. Er hasste William Faulkner und Tennessee Williams genauso wie Picasso und de Kooning, da ihre Arbeit seiner Ansicht nach unmoralisch war. Als er Helen Hayes für die Gala-Erstproduktion seines Theaters engagierte, besetzte er sie in einem antiquierten Stück von James Barrie, What Every Woman Knows.

Für The Master of Thornfield, seine eigene Adaption von Jane Eyre, wählte Mr. Hartford einen ausgelaugten Errol Flynn als seinen Star. Das Drehbuch von Herrn Hartford wurde als schmerzhaft vertont und Flynn brach ab, aber Herr Hartford nahm die Show dennoch im Mai 1958 mit nach New York, wo er sechs Wochen lang die Aufführung in fast leeren Häusern des Belasco Theatre subventionierte.

Zu diesem Zeitpunkt litt die A. & P. ​​unter einer glanzlosen Führung. Im Jahr 1959 sammelte Herr Hartford dringend benötigte Barmittel, indem er 40 Millionen US-Dollar seiner Aktien nach einem Kampf um die Ausrichtung des Unternehmens verkaufte. 1960 verklagte ihn Frau Steele auf Scheidung. Die Einigung umfasste Treuhandfonds in Höhe von 1 Million US-Dollar für jedes ihrer Kinder, einen Sohn, John, und eine Tochter, Catherine. Catherine, die unter Drogen- und Alkoholproblemen litt, wurde 1988 tot an einem Strand auf Hawaii aufgefunden.

Nach dem Verkauf seiner A. & P.-Aktien veräußerte Herr Hartford andere Beteiligungen, wie das Handwriting Institute, ein Projekt, das von seinem Glauben an die Schreibkunst als Schlüssel zu Begabung und Persönlichkeit inspiriert wurde; Speed ​​Park, das Garagenexperiment in Manhattan, das 1,8 Millionen Dollar verlor; und seine kalifornischen Besitztümer, einschließlich der Künstlerkolonie und des Theaters.

Gleichzeitig gab er noch größere Summen für neue Projekte aus. Neben der Gründung des Museums am Columbus Circle und der Versenkung von Millionen Dollar in Paradise Island schlug er eine Art Europäisierung des Central Parks vor. Er selbst stellte 750.000 Dollar für eine erste Phase bereit, einen 10.000 Quadratmeter großen Pavillon, der Hartford Café heißen sollte, aber die Genehmigung des Cafés wurde schließlich widerrufen.

Während dieser Zeit gründete Mr. Hartford Show, ein Kunst- und Unterhaltungsmagazin, das mindestens drei Wiederholungen und vielleicht 8 Millionen Dollar durchlief, bevor es 1973 aufhörte, veröffentlicht zu werden.

Herr Hartford fiel nach und nach aus den Nachrichten heraus, abgesehen von gelegentlichen sensationellen Geschichten über sein Privatleben. Seine dritte Frau, das Model Diane Brown, die er 1962 heiratete, führte eine sehr öffentliche Affäre mit dem Sänger Bobby Darin, aber das Paar versöhnte sich und bekam eine Tochter, Juliet, bevor es sich 1970 scheiden ließ.

Außer Juliet hinterlässt Mr. Hartford seinen Sohn John.

1974 heiratete Herr Hartford Elaine Kay, eine ehemalige Friseurin, die mehr als 40 Jahre jünger war als er. Auch sie ließen sich 1981 scheiden, lebten aber weiterhin zusammen in Mr. Hartfords 20-Zimmer-Maisonette-Wohnung am Beekman Place 1 in Manhattan. 1984 wurden Frau Kay und eine Freundin festgenommen und angeklagt, eine Teenager-Sekretärin an Herrn Hartford gefesselt und ihr den Kopf rasiert zu haben. Die Direktoren des Gebäudes stimmten für die Räumung.

Herr Hartford zog in ein Stadthaus in der East 30th Street, verlor es jedoch später, als er Konkurs anmeldete, obwohl er immer noch Begünstigter eines Treuhandfonds war, der mehr als 500.000 US-Dollar pro Jahr einbrachte. 2004 zog er auf die Bahamas.

Ich habe versucht, meine Millionen kreativ einzusetzen, schrieb Mr. Hartford in einer der ersten Ausgaben seines Magazins Show. Aber, fügte er hinzu: Der goldene Vogel, der zum Leben erwacht, ist mir manchmal aus der Hand gewandert und davongeflogen.