Klassische Visionen, Romantisches Auge

In Nicolas Poussins ??Landschaft mit Orpheus und Eurydike,?? eine brennende Engelsburg, ein römisches Wahrzeichen, scheint im Hintergrund zu erscheinen.

Wenn man einen Maler nach seiner Liebe beurteilen kann, war Nicolas Poussin (1594-1665) einer der beliebtesten Valentinstagsgeschenke der Kunstgeschichte. Corot, Delacroix, Constable und Cézanne verehrten ihn alle. Picasso und Matisse auch. Künstler waren auch nicht seine einzigen Fans. Der englische Kritiker William Hazlitt aus dem 19.

Und die Romanze geht weiter. Die Wandetiketten in Poussin and Nature: Arcadian Visions im Metropolitan Museum, einer der ersten großen Poussin-Ausstellungen seit der Pariser Grand Palais-Umfrage 1994 und die erste, die sich auf Landschaften konzentriert, die sich wie Breinotizen lesen, mit Gemälden und Zeichnungen, auf die Bezug genommen wird, nacheinander, als erstaunlich, bezaubernd, prächtig, wunderbar schön, erhaben.

Unter anderen Umständen würden die Worte wie ein Hype klingen. Hier haben sie den Klang ängstlicher Verzückung. Es ist, als ob die Kuratoren der Ausstellung ?? Keith Christiansen von der Met und Pierre Rosenberg, emeritierter Direktor des Louvre ?? sagten: Sie werden diese Bilder vielleicht zunächst nicht fesselnd finden, aber vertrauen Sie uns, wenn Sie ihre moralische Leidenschaft und ihre klassische Haltung verstehen, werden Sie es tun.



Klassisches Musical. Wen interessiert das? Vor einem Jahrhundert waren die griechischen und römischen Galerien des Met die überfülltesten Räume des Museums, Schreine der Reinheit und des Idealismus. Heute sind die Galerien aus dem 19. Jahrhundert stark befahren. Wir wollen nicht wissen, woher die westliche Kunst kommt; Wir interessieren uns für die weniger als idealen, zeitbefleckten Orte, an denen es gelandet ist.

Außerdem glaubt niemand mehr, dass die klassische Welt die einzige Quelle der westlichen Kultur war. Kunst ist nicht rein. Goldene Zeitalter waren nicht golden. Arcadia, dieses schadstofffreie, rustikale Eden, war ein Wunschtraum, mehr nicht. Und so ist der Begriff des Klassizismus, der einst so zentral für unser Denken war, an die Seite gerückt, wo er, zu vertraut, um exotisch zu sein, und zu fern, um sich lebendig zu fühlen, mit veralteten Denkmälern und akademischer Kunst assoziiert wird.

Hier kommt Poussin und die Natur zur Rettung. Mit seinem geschickten Tempo und bescheidenen Proportionen ist es die ruhigste und intimste große Ausstellung der Stadt. Es ist auch eines der launischsten, mit Bildern von blauem Himmel und tosenden Stürmen, träger Liebe und gewaltsamem Tod in angespannter Koexistenz. Zusammen zeigen die 40 Gemälde und Dutzende von Zeichnungen eine alte, aber sehr moderne Wahrheit: Der Klassizismus ist die sonnenzugewandte Seite der Romantik. Poussin umfasste beides.

Herr Christiansen und Herr Rosenberg haben Recht, wenn sie denken, dass dies zunächst nicht offensichtlich ist. In den frühesten Gemälden tastet sich der Künstler noch in eine Karriere ein und orientiert sich dabei an der venezianischen Malerei des 16. Jahrhunderts, insbesondere an Tizian. Das war Anfang der 1620er Jahre, nachdem Poussin seine Heimat in der Normandie verlassen und sich als Maler in Paris niedergelassen hatte, wo er einen Mäzen fand, der ihn über Venedig nach Rom führte.

Trotz glühender Referenzen musste er sich in dieser umkämpften Stadt ein wenig durchsetzen. Als Aufträge knapp waren, stellte er erotische mythologische Szenen für den freien Markt her, darunter Venus (oder eine Nymphe), die von Satyrn ausspioniert wurde. Die voyeuristischen Possen im Vordergrund sind der offensichtliche Reiz des Bildes, aber wenn man den stürmischen Blick auf Felder und Hügel im Hintergrund wahrnimmt, wird das Bild interessant, gewinnt an Schichten. Plötzlich ist dies ein Bild bedrohter Sinnlichkeit, entblößtes Fleisch unter sich verdunkelnden Himmeln.

Wenn Poussin das Fleisch von Tizian und die Formen von den antiken Skulpturen entlehnte, die Rom übersäten, erlebte er die Landschaften hautnah auf ländlichen Wanderungen außerhalb der Stadt. Bei all ihren Freuden waren dies im Wesentlichen Arbeitstouren, mobile Zeichensitzungen. Beispiele für Landschaftszeichnungen, die daraus entstanden sind, einige poliert, andere notational, sind in der Ausstellung zu sehen ?? sie könnten leicht in einer eigenen Show sein ?? obwohl es ein wissenschaftliches Problem ist, genau zu unterscheiden, welche von Poussin und welche von seinen verschiedenen Emulatoren stammen. Genug zu sagen, dass es heute weniger Poussin-Zeichnungen gibt als noch vor einigen Jahrzehnten.

Schon bald folgten ihm prestigeträchtige Aufträge, darunter ein Altarbild für den Petersdom, und 1640 wurde er eingeladen, als offizieller Maler Ludwigs XIII. nach Frankreich zurückzukehren. Was ein beruflicher Höhepunkt hätte sein sollen, wurde zu einem unglücklichen Zwischenspiel. Poussin mochte das höfische Leben nicht und sträubte sich gegen die dekorativen Projekte, die er entwickeln sollte.

Innerhalb von zwei Jahren war er wieder in Rom und arbeitete für einen kleinen Kreis von Mäzenen, die seine Faszination für Wissenschaft, klassizistische Philosophie und Politik teilten und ihm seinen Vorsprung in der Kunst gaben. Wie die Gelehrten-Künstler des alten China löste sich Poussin allmählich vom öffentlichen Leben. Er zog sich zurück und drehte seine Kunst um, brachte das, was einst Hintergrund gewesen war, nach vorne und konzentrierte sich auf das Thema, das ihm am wichtigsten war, die Natur.

Was er jedoch schuf, war keine Naturmalerei im engeren Sinne. Es war keine physische Transkription. Es war Malerei als Denkweise, so wie gewisse Poesie, wie Keats’ spätromantische Oden, mit ihren antiken Referenzen, modernen Spekulationen und sinnlichem Delirium, wobei jedes Element das andere überprüft und antreibt. Die meisten von Poussins Landschaften waren weiterhin Bühnenbilder für mythologische oder biblische Szenen. Aber die Schauspieler wurden immer kleiner, ihre Handlungen mehrdeutiger, die Schauplätze dynamischer und einhüllender, spezifischer. Es sind Fantasien mit minutiös beobachteten realistischen Details.

In Landschaft mit Orpheus und Eurydike, die die Hochzeit des zum Scheitern verurteilten Paares darstellt, suggerieren die Figuren der Hochzeitsgesellschaft ein allgemeines Ballettensemble, alle fliegenden Gewänder und antigravitative Anmut. Aber warum kommt das Gebäude am Horizont bekannt vor? Denn es scheint die Engelsburg zu sein, ein römisches Wahrzeichen zu Poussins und unseren Tagen. Die andere Neuheit hier ist, dass es in Rauch aufzugehen scheint. Die ewige Stadt, so scheint es, ist doch nicht so ewig.

In einem anderen fabelhaften späteren Bild sehen wir den Philosophen Diogenes, wie er seinen Trinkbecher, seinen letzten weltlichen Besitz, wegwirft, während er wie gebannt einem Jüngling zusieht, der direkt aus einem Bach Wasser schlürft. Das Grün, das sie umgibt, wirkt fast surreal feucht und frisch ?? eine meskalinische Vision der Natur, jedes Blatt und jeder Kieselstein einzeln definiert und lebendig, als ob sie durch den neu entlasteten, erleuchteten Geist des Philosophen betrachtet würden.

Nicht alle Bilder lesen sich so deutlich. Jahrzehntelange Forschungen haben es versäumt, eine genaue Quelle oder Erklärung für die Geschichte in Landschaft mit einem von einer Schlange getöteten Mann zu finden, mit seiner von Schlangen verschlungenen Leiche, dem bleichen Licht und der großartigen Opernkulisse. Es ist Kunst als Erklärung des psychischen Notfalls.

Und für ein Gemälde wie Landscape With a Calm scheint keine Erzählung beabsichtigt. Was wir stattdessen haben, ist eine klassische Pastorale, ein arkadisches Souvenir, eine Momentaufnahme des goldenen Zeitalters von ruhigem Wasser, weidenden Herden, palastartigen Gebäuden und sonnenverwöhnten olympischen Gipfeln. Wenn die Szene zu gut aussieht, zu unschuldig an Korruption, um wahr zu sein, ist das sicherlich der Punkt, und Poussin macht es klar.

In der Nähe huscht ein berittener Reiter aus dem Bild. Wohin geht er, und warum die Eile? Schatten sickern von den üppigen Bäumen zur Linken und werfen einen wachsamen Hirten in den Schatten und verdunkeln die Farbe seiner mohnroten Tunika. Auch in Arkadien vergeht die Zeit, der Mittag geht der Nacht entgegen. Deshalb ist die Stimmung des Gemäldes sowohl süß als auch stechend, fast schockierend elegisch, wie der Klang bestimmter Musik von Händel, wie Lorraine Hunt Lieberson, die Ombra mai fu singt.

All dies oder Ihre eigenen Versionen davon entdecken Sie in der Met-Ausstellung, zusammen mit dem Zauber, der Pracht und den wunderbaren Schönheiten, die die Kuratoren versprechen. Wenn Sie Klassizismus noch nie mit Leidenschaft oder Romantik mit in Schach gehaltenen Leidenschaften in Verbindung gebracht haben, werden Sie vielleicht anfangen, nachdem Sie Zeit mit Poussin verbracht haben. Und wenn Sie genug Zeit aufwenden, werden Sie sich vielleicht sogar ein wenig in einen Künstler verlieben, dessen großartige Gemälde den Ernst existenzieller Zeugnisse und die manchmal verblüffende Intimität von Billets-doux haben.