Der Capa-Cache

Tausende von Negativen von Fotografien, die Robert Capa während des spanischen Bürgerkriegs aufgenommen hatte und die lange Zeit als verloren galten, sind wieder aufgetaucht.

Für die kleine Gruppe von Fotoexperten, die sich seiner Existenz bewusst waren, war er einfach als der mexikanische Koffer bekannt. Und im Pantheon der verlorenen Kulturschätze der Neuzeit war es von derselben mythischen Aura umgeben wie die frühen Manuskripte Hemingways, die 1922 aus einem Bahnhof verschwanden.

Der Koffer ?? eigentlich drei dünne Pappkoffer ?? enthielt Tausende von Negativen von Bildern, die Robert Capa, einer der Pioniere der modernen Kriegsfotografie, während des Spanischen Bürgerkriegs aufgenommen hatte, bevor er 1939 aus Europa nach Amerika floh und den Inhalt seiner Pariser Dunkelkammer hinterließ.

Capa nahm an, dass das Werk während der Nazi-Invasion verloren gegangen war, und starb 1954 bei einem Einsatz in Vietnam, immer noch in diesem Glauben. Aber 1995 verbreitete sich die Nachricht, dass die Negative irgendwie überlebt hatten, nachdem sie eine Reise unternommen hatten, die einem John-le-Carré-Roman würdig war: Paris nach Marseille und dann in den Händen eines mexikanischen Generals und Diplomaten, der unter Pancho Villa gedient hatte, nach Mexiko Stadt.



Und dort blieben sie mehr als ein halbes Jahrhundert lang verborgen, bis sie letzten Monat ihre wahrscheinlich letzte Reise zum International Center of Photography in Midtown Manhattan unternahmen, das von Robert Capas Bruder Cornell gegründet wurde. Nach Jahren stiller, wechselhafter Verhandlungen über ihr eigentliches Zuhause wurden die Negative vor kurzem von Nachkommen des Generals, darunter einem mexikanischen Filmemacher, der sie zum ersten Mal in den 1990er Jahren sah und bald die historische Bedeutung erkannte, auf das Anwesen von Capa übertragen von dem, was seine Familie hatte.

Dies ist wirklich der heilige Gral der Capa-Arbeit, sagte Brian Wallis, der Chefkurator des Zentrums Partner sowohl beruflich als auch persönlich und von David Seymour, genannt Chim, der mit Capa die einflussreiche Fotoagentur Magnum gründete.

Die Entdeckung hat Schockwellen durch die Fotowelt geschickt, nicht zuletzt, weil man hofft, dass die Negative ein für alle Mal eine Frage klären könnten, die Capas Vermächtnis hartnäckig gemacht hat: ob sein berühmtestes Bild sein könnte? und eines der berühmtesten Kriegsfotos aller Zeiten ?? Wurde inszeniert. Bekannt als The Falling Soldier, zeigt es einen spanischen republikanischen Milizionär, der 1936 auf einem Hügel in der Nähe von Córdoba scheinbar in dem Moment, in dem eine Kugel seine Brust oder seinen Kopf trifft, rückwärts taumelt. Als das Bild zum ersten Mal in der französischen Zeitschrift Vu veröffentlicht wurde, entstand eine Sensation und half, Unterstützung für die republikanische Sache zu kristallisieren.

Obwohl der Capa-Biograph Richard Whelan überzeugend argumentierte, dass das Foto nicht gefälscht war, blieben Zweifel bestehen. Das liegt zum Teil daran, dass Capa und Taro während des Krieges keinen Anschein von journalistischer Distanz gemacht haben ?? sie waren kommunistische Anhänger der loyalistischen Sache ?? und waren dafür bekannt, inszenierte Manöver zu fotografieren, eine damals gängige Praxis. Ein Negativ der Aufnahme wurde nie gefunden (es wurde seit langem von einem Vintage-Print reproduziert), und die Entdeckung eines Negativs, insbesondere in der Originalsequenz mit allen Bildern, die vor und nach der Aufnahme aufgenommen wurden, könnte die Debatte beenden.

Aber die Entdeckung wird nicht nur aus forensischen Gründen als riesiges Ereignis gefeiert. Dies ist das prägende Werk eines Fotografen, der in einem Jahrhundert, das vom Krieg geprägt war, eine entscheidende Rolle bei der Definition des Kriegsverständnisses spielte und seine Schrecken näher denn je brachte ?? Wenn deine Bilder nicht gut genug sind, bist du nicht nah genug, war sein Mantra ?? dabei wird es jedoch filmischer und unwirklicher. (Es überrascht nicht, dass Capa später eine Zeit in Hollywood verbrachte und sich mit Regisseuren wie Howard Hawks anfreundete und Ingrid Bergman romantisierte.)

Capa hat praktisch das Bild des weltreisenden Kriegsfotografen erfunden, mit einer Zigarette im Mundwinkel und Kameras über seiner Arbeitskleidung. Seine Furchtlosigkeit beeindruckte sogar seine Soldatenuntertanen, und zwischen den Schlachten hing er mit Hemingway und Steinbeck ab und trank normalerweise zu viel, schien alles mit Elan durchzuziehen. William Saroyan schrieb, dass er sich Capa als einen Pokerspieler vorstellte, dessen Nebenerwerb das Fotografieren war.

Auf eine Warholsche Art, die seinen zeitgenössischen Reiz nur zu verstärken scheint, hat er sich auch mehr oder weniger selbst erfunden. Als Endre Friedmann in Ungarn geboren, erfanden er und Taro, den er in Paris kennengelernt hatte, die Persönlichkeit von Robert Capa ?? sie haben ihn als berühmten amerikanischen Fotografen in Rechnung gestellt ?? um ihnen zu helfen, Aufgaben zu bekommen. Dann fuhr er fort, die Fiktion zu verkörpern und wahr zu machen. (Taro, eine Deutsche, die mit bürgerlichem Namen Gerta Pohorylle hieß, starb 1937 in Spanien bei einem Panzerunfall beim Fotografieren.)

Kuratoren des Internationalen Zentrums für Fotografie, die monatelange Anstrengungen unternommen haben, um das neu entdeckte Werk zu konservieren und zu katalogisieren, sagen die vollständige Geschichte darüber, wie die Negative, etwa 3.500 davon, nach Mexiko gelangten, möglicherweise nie bekannt wird.

1995 erhielt Jerald R. Green, Professor am Queens College, das zur City University of New York gehört, einen Brief von einem Filmemacher aus Mexiko-Stadt, der gerade eine Ausstellung mit Fotografien des spanischen Bürgerkriegs gesehen hatte, die zum Teil vom College gesponsert wurde. Er schrieb, dass er vor kurzem in den Besitz eines Archivs mit Nitrat-Negativen gelangt sei, das seiner Tante von ihrem 1967 verstorbenen Vater, General Francisco Aguilar Gonzalez, geerbt worden war. Der General war Ende der 1930er Jahre als Diplomat stationiert gewesen Marseille, wo die mexikanische Regierung, ein Unterstützer der republikanischen Sache, begonnen hatte, antifaschistischen Flüchtlingen aus Spanien bei der Einwanderung nach Mexiko zu helfen.

Nach dem, was Experten aus den Archiven und den Recherchen von Herrn Whelan, dem Biografen (der letztes Jahr starb), zusammengetragen haben, bat Capa offenbar seinen Dunkelkammer-Manager, einen ungarischen Freund und Fotografen namens Imre Weisz, bekannt als Cziki, zu retten seine Negative 1939 oder 1940, als Capa in New York war und befürchtete, sein Werk würde zerstört.

Herr Weisz soll die Koffer nach Marseille gebracht haben, wurde aber festgenommen und in ein Internierungslager in Algier gebracht. Irgendwann landeten die Negative bei General Aguilar Gonzalez, der sie nach Mexiko trug, wo er 1967 starb. Es ist unklar, ob der General wusste, wer die Bilder gemacht hatte oder was sie zeigten; aber wenn doch, scheint er nie versucht zu haben, mit Capa oder Mr. Weisz Kontakt aufzunehmen, der zufällig den Rest seines Lebens in Mexiko-Stadt verbrachte, wo er die surrealistische Malerin Leonora Carrington heiratete. (Herr Weisz starb vor kurzem, in seinen 90ern; Herr Whelan interviewte ihn für seine 1985er Biographie von Capa, entlockte ihm jedoch keine Informationen über die verlorenen Negative.)

Es erscheint im Nachhinein seltsam, dass es nicht mehr Bemühungen gab, diese Dinge zu lokalisieren, sagte Wallis. Aber ich glaube, sie haben sie einfach aufgegeben. Sie gingen im Krieg verloren, wie so vieles.

Als das Fotozentrum erfuhr, dass das Werk existieren könnte, kontaktierte es den mexikanischen Filmemacher und verlangte ihre Rückgabe. Briefe und Telefongespräche endeten jedoch ohne Verpflichtungen, sagte Phillip S. Block, der stellvertretende Programmdirektor des Zentrums, der hinzufügte, dass er und andere sich zu Beginn nicht einmal sicher waren, ob die Behauptungen des Filmemachers wahr seien, weil niemandem das gezeigt worden sei Negative. (Der Filmemacher sagte, dass die Rückgabe der Negative eine kollektive Entscheidung der Familie Aguilar Gonzalez sei, und bat darum, in diesem Artikel nicht genannt zu werden, und lehnte es ab, dafür interviewt zu werden.)

Treffen mit dem Mann waren geplant, aber er würde nicht erscheinen. Und dann brach die Kommunikation aus wer weiß warum komplett ab, sagte Mr. Block. Von Zeit zu Zeit wurde erfolglos versucht, den Kontakt wiederherzustellen. Aber als das Zentrum begann, neue Shows der Kriegsfotografie von Capa und Taro zu organisieren, die im vergangenen September eröffnet wurden, beschloss es, es erneut zu versuchen, in der Hoffnung, dass Bilder von den frühen Negativen in die Shows aufgenommen werden könnten.

Er habe nie Geld gesucht, sagte Wallis über den Filmemacher. Er schien nur wirklich sicherstellen zu wollen, dass diese an die richtige Stelle gelangten.

Frustriert nahm das Zentrum die Hilfe einer Kuratorin und Wissenschaftlerin, Trisha Ziff, in Anspruch, die seit vielen Jahren in Mexiko-Stadt lebt. Nachdem sie wochenlang daran gearbeitet hatte, den zurückgezogen lebenden Mann aufzuspüren, begann sie, wie sich herausstellte, fast ein Jahr lang über die negativen Aspekte zu diskutieren.

Es war nicht so, dass er das nicht loslassen konnte, sagte Frau Ziff, die telefonisch aus Los Angeles interviewt wurde, wo sie einen Dokumentarfilm über das weit verbreitete Bild von Che Guevara nach einem Foto von Alberto Korda fertigstellt.

Ich denke, es war, dass vor mir niemand so durchdacht hatte, dass so etwas Sensibles durchdacht werden muss, sagte sie. Der Filmemacher machte sich teilweise Sorgen, dass die Menschen in Mexiko die Abreise der Negative in die Vereinigten Staaten kritisch sehen könnten, da die Bilder als Teil der tiefen historischen Verbindung ihres Landes zum spanischen Bürgerkrieg angesehen werden. Man müsse das Dilemma, in dem er sich befinde, respektieren und ehren, sagte sie.

Am Ende überredete ihn Frau Ziff, die Arbeit aufzugeben ?? Ich nehme an, man könnte mich als hartnäckig bezeichnen, sagte sie ?? Gleichzeitig sicherte er sich das Versprechen des Fotozentrums, dem Filmemacher zu erlauben, Capa-Bilder für einen Dokumentarfilm zu verwenden, den er über das Überleben der Negative, ihre Reise nach Mexiko und die Rolle seiner Familie bei der Rettung machen möchte.

Ich sehe ihn ziemlich regelmäßig, sagte Frau Ziff, und ich glaube, er fühlt sich jetzt beruhigt.

Im Dezember übergab die Filmemacherin Frau Ziff nach zwei früheren gutgläubigen Lieferungen kleiner Negativzahlen endlich den Großteil der Arbeit, die sie selbst auf einem Flug nach New York mitnahm.

Ich würde es nicht in eine FedEx-Box stecken, sagte sie.

Als ich diese Boxen bekam, fühlte es sich fast so an, als würden sie in meinen Händen vibrieren, fügte sie hinzu. Das war für mich das Erstaunlichste.

Wallis sagte, dass Naturschutzexperten des George Eastman House in Rochester zwar erst jetzt damit beginnen, den Zustand des Films zu beurteilen, er jedoch bemerkenswert gut für 70 Jahre alte Nitratbestände zu sein scheint, die im Wesentlichen wie Süßwarenkisten aussehen.

Sie scheinen gestern gemacht worden zu sein, sagte er. Sie sind überhaupt nicht brüchig. Sie sind sehr frisch. Wir haben uns einige von ihnen vorsichtig angeschaut, nur um ein Gefühl dafür zu bekommen, was auf jeder Rolle ist.

Und aus den Kisten wurden schon Entdeckungen gemacht ?? eine rote, eine grüne und eine beige ?? deren Inhalt in handgezeichneten Rastern von Herrn Weisz oder einem anderen Studioassistenten sorgfältig beschriftet zu sein scheint. Forscher sind auf Bilder von Hemingway und Federico García Lorca gestoßen.

Das Negativ für eine von Chims berühmtesten spanischen Bürgerkriegsfotos, die eine Frau zeigt, die ein Baby an der Brust wiegt, während sie 1936 bei einer Massenversammlung im Freien zum Sprecher aufblickt, wurde ebenfalls gefunden. Wir waren erstaunt, das zu sehen, sagte Mr. Wallis. (Das Foto, das oft so zu sehen ist, dass es eine Frau zeigt, die besorgt den Himmel nach Bombern absucht, wurde von Susan Sontag in Bezug auf den Schmerz anderer erwähnt, ihrer 2003 erschienenen Überarbeitung der Ideen ihrer bekannten Abhandlung On Photography, einer kritischen Untersuchung von Kriegsbildern und leiden.)

Die Recherche könnte zu einer Neubewertung der obskuren Karriere von Taro, einer der ersten weiblichen Kriegsfotografen, führen und könnte zu der Feststellung führen, dass einige der Capa zugeschriebenen Bilder tatsächlich von ihr stammen. Die beiden arbeiteten eng zusammen und kennzeichneten einige ihrer frühen Arbeiten mit gemeinsamen Kreditlinien, was es manchmal schwierig machte, die Urheberschaft schlüssig zu begründen, sagte Wallis. Er fügte hinzu, dass es sogar die entfernte Möglichkeit gebe, dass The Falling Soldier von Taro und nicht von Capa stammen könnte.

Das ist eine weitere Theorie, die verbreitet wurde, sagte er. Wir wissen es einfach nicht. Das ist für mich das Spannende an diesem Material. Es gibt so viele Fragen und so viele noch nicht einmal gestellte Fragen, die sie beantworten können.

Letztendlich, sagte Wallis, sei die Entdeckung bedeutsam, weil sie das Rohmaterial aus der Geburtsstunde der modernen Kriegsfotografie selbst sei.

Capa etablierte einen Modus und eine Methode zur Darstellung von Krieg in diesen Fotografien, bei denen der Fotograf kein Beobachter war, sondern in der Schlacht war, und dies wurde der Standard, den das Publikum und die Redakteure von nun an forderten, sagte er. Alles andere, und es sah so aus, als ob Sie nur an der Seitenlinie saßen. Und diese visuelle Revolution, die er verkörperte, fand genau hier statt, in diesen frühen Bildern.