Der Architekt Kulapat Yantrasast liebt „Gute Räume machen“

Kulapat Yantrasast in seinem Büro in Culver City, Kalifornien. Er hat seine Firma WHY als einen der führenden Designer für Kunsträume, von Galerien bis zu Museen und allem dazwischen, sowie für andere bürgerliche und kulturelle Projekte etabliert.

LOS ANGELES – Der Architekt Kulapat Yantrasast, gekleidet in einen grünen Overall und schillernde grüne Flügelspitzen, fuhr an einem warmen Nachmittag Anfang dieses Monats seinen Tesla durch diese weitläufige Stadt.

Jeder schien ihn zu kennen: Grüße von Hey, Kulapat! ertönte, sowohl in von ihm entworfenen Kunstinstitutionen wie der David Kordansky Gallery und der Marciano Art Foundation, als auch in einem Restaurant in der Nähe des markanten Hauses aus Beton, Glas und Stahl, das er im Viertel Venedig für sich selbst entworfen hatte.

Sein Renommee reicht mittlerweile auch weit über Los Angeles hinaus. Herr Yantrasast hat seine Firma gegründet, warum , als einer der führenden Designer für Kunsträume, von Galerien bis zu Museen und alles dazwischen, sowie für andere bürgerliche und kulturelle Projekte.



Die Spezialität von Herrn Yantrasast ist das, was er Akupunkturarchitektur nennt: geniale Renovierungen bestehender Räume und kontextsensitive Ergänzungen.

Zu den Projekten, die WHY in Arbeit hat, gehören die Renovierung der Northwest Coast Hall im American Museum of Natural History in New York; eine Renovierung und 13.000 Quadratmeter große Erweiterung des Asian Art Museum in San Francisco; und einen neuen Masterplan für das Worcester Museum of Art in Massachusetts.

Sein TriBeCa-Raum für die New Yorker Designgalerie R & Company wird im Juni eröffnet, und das Metropolitan Museum of Art hat ihn beauftragt, eine geplante Renovierung der Galerien der Künste Afrikas, Ozeaniens und Amerikas zu entwerfen.

Ich habe eine ziemlich motivierte Arbeitsmoral, sagte Herr Yantrasast, 49, der in Thailand geboren wurde. Ich habe keine Familie, also das ist alles. Ich habe keine anderen Dinge, über die ich nachdenken muss.

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Kredit...Rafael Gamo

Besonders bemerkenswert bei dieser Arbeitsbelastung ist, dass er zwischen seinen beiden Büros – eines unterhält er in SoHo in New York, wo er jeden Monat Zeit verbringt – kaum 30 Mitarbeiter beschäftigt.

In seinem kreativ überladenen Büro in Culver City hier hängt ein aufblasbarer Hummer von der Decke, und die Struktur wurde reduziert, um die Traversen und Balken zu zeigen, die sie halten, ein Markenzeichen von ihm. In der Nähe befindet sich eine Zeichnung eines lächelnden Oktopus, der Schilder hochhält, die einige der Spezialitäten des Unternehmens ankreuzen, darunter Ausstellungsdesign, Künstlerkollaboration und Einzelstücke.

Herr Yantrasast ist als geschwätziger und sozialer Typ bekannt und schreibt seinen Erfolg tatsächlich dem Zuhören zu.

Ich denke, ich bin definitiv ein Kollaborateur, sagte er. Ich bin ein Matchmaker – zwischen mir und anderen Menschen.

Ich liebe es, gute Räume zu schaffen, fügte er hinzu. Ich bin nicht dabei, mir selbst ein Denkmal zu setzen.

Michael Govan, der Direktor des Los Angeles County Museum of Art, lobte Herrn Yantrasasts frischen Ansatz und seine Subtilität.

Es ist eine hochsensible Gruppe von Menschen – Künstler und diejenigen, die Kunstgalerien und Museen betreiben, sagte Herr Govan. Es gibt nicht viele Architekten mit dem richtigen Gespür.

Herr Govan engagierte Herrn Yantrasast, um 2014 eine Ausstellung von Samurai-Rüstungen zu entwerfen. Es war brillant, wie er es als Marsch organisierte und den langen Raum des Resnick-Pavillons nutzte, sagte er. Es war super dramatisch und theatralisch, ohne die Arbeit zu beeinträchtigen.

Herr Govan fügte hinzu: Dies war ein großartiges Beispiel dafür, warum Sie nicht immer die weiße Box verwenden, die standardmäßige minimale Einstellung von Kunsträumen.

Die New Yorker Architektin Annabelle Selldorf – ein Zeitgenosse von Herrn Yantrasast, der viel Galerie- und Museumsarbeit auf dem Buckel hat – sagte, dass Herr Yantrasast neben seiner geschärften Sensibilität die schwer fassbare Fähigkeit hat, andere zu motivieren.

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Kredit...Elizabeth Daniels

Er habe eine Möglichkeit, Leute zu sammeln, sagte Frau Selldorf. Sie können seine Hingabe an die Kunst spüren.

Aufgewachsen in Bangkok, zeichnete Herr Yantrasast in der sechsten Klasse zusammen mit seinem Ingenieursvater. Nach seinem Studium an der Universität Tokio arbeitete er acht Jahre lang mit dem mit dem Pritzker-Preis ausgezeichneten japanischen Architekten Tadao Ando zusammen.

Wie Herr Ando hat Herr Yantrasast eine Vorliebe für die Kraft des Betons, hat aber einen eigenen Stil etabliert: entschieden modern, aber mit Offenheit und Wärme.

Ich liebe Minimalismus und die starke Geste wie jeder andere, aber manchmal ist es exklusiver als integrativ – nur für die wenigen Auserwählten, sagte er.

Herr Yantrasast hat eine Leidenschaft für Essen und er unterstrich seinen Ansatz mit einer kulinarischen Metapher, die sich auf seine Wurzeln bezieht.

Bei japanischem Essen dreht sich alles um Raffinesse, Abstraktion, Klarheit, sagte er. Beim thailändischen Essen geht es um alles auf einmal – Flexibilität und Improvisation. Ich glaube wirklich, dass sich die Welt der Architektur und des Designs von japanischem Essen zu thailändischem Essen bewegt.

Prominente Architekten sind im Rahmen ihrer Arbeit viel unterwegs und verbringen einen Großteil ihres Lebens auf Flughäfen. Allein Ende März und April war Herr Yantrasast in Tokio; Hongkong; Sharjah und Abu Dhabi in den Vereinigten Arabischen Emiraten; und Riad, Saudi-Arabien, zusätzlich zu seinen üblichen Bicoastal-Hubs in den Vereinigten Staaten.

Design beschäftigte ihn, als er sich in Los Angeles niederließ. Einer der Gründe, warum ich hierher gezogen bin, war Frank Gehry, sagte Mr. Yantrasast über den einflussreichen Architekten. Aber es waren nicht genau die Gebäude von Herrn Gehry, die sich sehr von denen von Herrn Yantrasast unterscheiden. Es war eher die Fähigkeit von Herrn Gehry, mit der Tradition zu brechen: Er schuf ein Gefühl von Ort, das nicht europäisch war.

Und ich sehe seinen Hintergrund als Ermutigung, fügte Herr Yantrasast hinzu und bezog sich dabei auf seine Wurzeln in der Arbeiterklasse. Frank passte nicht rein.

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Kredit...warum

Zwei der größten Museumsprojekte von Herrn Yantrasast befinden sich in der Mitte des Landes. Im Jahr 2007 stellte er ein 75 Millionen US-Dollar teures, 127.000 Quadratmeter großes Gebäude für das Grand Rapids Art Museum in Michigan fertig, dem jetzt die Stärkung der Stadterneuerung zugeschrieben wird. (Es wurde zusammen mit seinem ehemaligen Partner bei whHY, Yo-Ichiro Hakomori, entworfen; sie gründeten die Firma 2003.)

Im Jahr 2016 schloss er eine 60-Millionen-Dollar-Renovierung und einen Anbau in Form einer eleganten Glasbox für das Speed ​​Art Museum in Louisville, Kentuckys größtes und ältestes Kunstmuseum, ab.

In gewisser Weise veranschaulicht das vor einem Jahr abgeschlossene Projekt der Marciano Art Foundation perfekt die Fähigkeiten von Herrn Yantrasast. Das Gebäude, ein Freimaurertempel des schottischen Ritus von 1961, hat mit seiner hoch aufragenden, weitgehend schlichten Travertinfassade ein festungsähnliches Aussehen, aber im Inneren hatten die großen Räume Potenzial für Kunst.

Wir haben es aufgeräumt und die DNA des Gebäudes wirklich durchscheinen lassen, sagte Herr Yantrasast.

Er reduzierte, was er konnte, bis hin zur weitgespannten Architektur des Daches; er enthüllte sogar die strukturellen Elemente hinter den Buntglasfenstern, die dramatische Adlerfiguren aufweisen. In der Galerie im obersten Stockwerk fügte er ein paar Teilwände hinzu, nicht nur, um mehr Kunst aufzuhängen, sondern auch, um die Proportionen des Raumes zu ändern, der ihm zu breit vorkam.

Herr Yantrasast könnte wahrscheinlich für den Rest seiner Karriere auf der Welle ähnlicher Projekte reiten, aber er breitet sich auch aus.

In Edinburgh, WARUM gewann einen Wettkampf für seine Pläne für den Ross Pavilion und die West Princes Street Gardens. Die Struktur, die von einem wellenförmigen Gründach überragt wird, wird ein Besucherzentrum und ein Café beherbergen und einen Park neben dem Edinburgh Castle mit einer zentralen Fußgängerzone verbinden.

Was steht also noch auf seiner architektonischen Bucket List? Wie in seinen Gebäuden ist es für Herrn Yantrasast angenehm, eine Kurve zu seiner Karriere zu machen.

Ich möchte Seniorenwohnungen gestalten, sagte er am Ende eines langen Tages. Ich suche nach Wirkung.