Die antike Vase wird von einem Helden willkommen geheißen

ROM ?? Während die rastlose Menge applaudierte und Blitzlichter knallten, wurde der Euphronios-Krater im Herzen eines drei Jahrzehnte dauernden Tauziehens zwischen dem Metropolitan Museum of Art in New York und der italienischen Regierung am Freitag hier als Helden willkommen geheißen.

Als der Krater, eine 2.500 Jahre alte Vase, 1972 zum ersten Mal an der Met erschien, scheinbar aus dem Nichts, wurde er als Anschaffung fürs Leben gefeiert. Aber die italienische Regierung, die vermutete, dass es von italienischem Boden geplündert worden war, begann bald darauf, das Museum um Informationen über seine Herkunft zu bitten.

Diese Woche wurde der Krater endlich verpackt und nach Rom verschifft, einer von 21 Schätzen, die von der Met im Rahmen eines bahnbrechenden Abkommens von 2006 zurückgegeben wurden.



Als Arbeiter in einer Zeremonie in der Staatsanwaltschaft ein weißes Laken von der Schüssel rissen, begann Italiens Kulturminister Francesco Rutelli, eine Passage aus Homers Ilias zu rezitieren, die auf der Haupttafel der Vase abgebildet war. Der lykische Meister Sarpedon stirbt an den Wunden, die er im Trojanischen Krieg erlitten hat; die geflügelten Zwillingsgötter Hypnos (Schlaf) und Thanatos (Tod) tragen ihn nach Hause.

Die Veranstaltung fand in der Anwaltskanzlei statt, um die Beharrlichkeit der italienischen Anwälte zu unterstreichen, die sich in den letzten drei Jahren für die Rückgabe von Antiquitäten aus amerikanischen Museen, Händlern und privaten Sammlern eingesetzt haben.

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In diesen düsteren Tagen freue ich mich sehr, etwas Positives zu feiern, sagte Italiens Generalstaatsanwalt Oscar Fiumara. (Die italienischen Medien haben sich diese Woche an düsteren Nachrichten gelabt: Der Justizminister trat zurück, Proteste veranlassten den Papst, einen Auftritt an Roms Hauptuniversität abzusagen, und Neapel liegt im Müll.)

In den letzten zwei Jahren hat Italien auch Geschäfte mit Museen in Los Angeles, Boston und Princeton, N.J., sowie mit dem Privatsammler Shelby White, einem New Yorker Philanthropen, der diese Woche 10 Antiquitäten übertragen hat, abgeschlossen. Verhandlungen mit anderen Institutionen in den Vereinigten Staaten, Europa und dem Fernen Osten seien im Gange, sagte Rutelli am Freitag.

Aber in den Köpfen der Italiener nimmt der Euphronios-Krater einen besonderen Platz ein, der den Krieg gegen heimliche Grabräuber und illegalen Handel mit dem kulturellen Erbe der Nation symbolisiert. Die allgemeine Stimmung war also siegreich.

Der italienische Staat habe gewonnen, sagte Rocco Buttiglione, der ehemalige Kulturminister, der die Gespräche mit der Met vor etwas mehr als zwei Jahren eingeleitet und an der Zeremonie teilgenommen hatte. Dies ist eine Erfolgsgeschichte.

Das Schiff soll am Samstag im Quirinale oder Präsidentenpalast zu sehen sein, wo 68 andere Artefakte, die durch ähnliche Vereinbarungen aus Museen geborgen wurden, in einer Ausstellung mit dem Titel Nostoi: Recovered Masterpieces zusammengefasst sind. (Nostoi ist altgriechisch für Heimkehr.)

Von Euphronios, einem der größten Künstler des antiken Griechenlands, sind weniger als 30 Vasen überliefert. Der von der Met zurückgegebene Krater stammt aus der Zeit um 515 v. und gilt als eine seiner größten Errungenschaften.

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Kredit...Plinio Lepri / Associated Press

Italienische Archäologen haben die meisten der existierenden Euphronios-Vasen nach Cerveteri zurückverfolgt, das in etruskischer Zeit als Caere bekannt war, ein Gebiet mit steilen Hängen und erhöhten Grabkammern.

Caere war auch ein privilegierter Markt für die Produktion von rotfigurigen Figuren, insbesondere für Euphronios, sagte Maria Antonietta Rizzo, eine Archäologin, deren Forschungen über Euphronios das J. Paul Getty Museum in Los Angeles davon überzeugten, eine seltene Kylix oder einen Trinkbecher zurückzugeben Künstler im Jahr 1999. Dieses Stück ist von Euphronios als Töpfer und von seinem Schützling Onesimos als Maler signiert.

Italienische Gerichtsakten, die auf einer staatlichen Untersuchung beruhen, besagen, dass der Met-Krater im Dezember 1971 in der Gegend von Greppe Sant’Angelo in der Nähe von Cerveteri von einer Bande von Grabräubern ausgegraben wurde. Danach ging es den Aufzeichnungen zufolge durch die Hände eines verurteilten italienischen Antiquitätenhändlers und wurde dann von dem amerikanischen Händler Robert Hecht, der in Rom wegen Verschwörung zum Handel mit geraubten Antiquitäten vor Gericht steht, an die Met verkauft. Er bestreitet die Vorwürfe.

Glaubt man den Memoiren, die bei einer Razzia in der Pariser Wohnung von Herrn Hecht 2001 von Polizeibeamten beschlagnahmt wurden, kam der Krater 1972 stilvoll in New York an, auf einem eigenen First-Class-Sitz auf einem TWA-Flug von Zürich. (Herr Hecht wertet diese Memoiren jetzt als Fiktion ab.)

Am Donnerstag kehrte sie unter etwas bescheideneren Umständen nach Italien zurück: eine blaue Kiste im Frachtraum mit der Aufschrift Handle With Care. Einige Stunden nach der Zeremonie am Freitag wurde der Krater zum staatlichen Fernsehsender RAI transportiert und in einer Abendsendung vorgeführt, wobei der Kulturminister und ein Nachrichtensprecher stolz in der Nähe saßen.

Euphronios hätte sich nie vorstellen können, dass er eines Tages in den 8-Uhr-Nachrichten zu sehen sein würde, sagte Herr Rutelli im Live-Fernsehen. Wir sind stolz darauf, an vorderster Front im Kampf gegen geplünderte Antiquitäten zu stehen.