Ästhetisches Heft, Größe für eine Schneekugel

??Jetzt ist es fast da?? ein 39 x 67 Zoll großes zusammengesetztes Panoramabild einer Schneekugelszene von ??Inseln?? eine neue Ausstellung von Walter Martin und Paloma Muñoz im P.P.O.W. Galerie.

SEIT unzähligen Jahrhunderten haben Künstler versucht, den Maßstab der Realität in kleinere Grenzen zu bringen: gerahmte Leinwände, gemeißelte Statuen, Porträts auf Elfenbein. Walter Martin und Paloma Muñoz sind in ihre eigene Nische vorgedrungen: Gemeinsam als Martin & Muñoz bekannt, skulpturieren und arrangieren sie dreidimensionale Miniaturszenen der Entfremdung, des Grauens und des schwarzen Humors und setzen sie in Schneekugeln ein.

Gefüllt mit Wasser und einem Hauch von Alkohol, der als Konservierungsmittel wirkt, erinnern die Kugeln an winzige Damien Hirsts, obwohl das menschliche Wesen, kein Hai, bewegungslos und schief dargestellt wird.

An einem kürzlichen Tag in ihrem Haus in der Delaware Water Gap in Pennsylvania gab das Paar den Arbeiten für Islands, eine Show, die am 10. Januar im P.P.O.W. eröffnet wurde, den letzten Schliff. Galerie in Chelsea. Obwohl ihr zugiges A-Frame-Haus am Hang von einem lokalen Baumarktbesitzer gebaut wurde, der dem, was Mr. Martin den Glam der 70er Jahre nennt, wohlgesinnt ist, bietet es künstlerische Inspiration: ein dreifach breites Panoramafenster mit einem atemberaubenden Blick auf Bäume und Himmel.



Haussuche Vor sieben Jahren, sagte Frau Muñoz, gingen wir hinein und sahen den Schnee und den Bach, der durch ihn floss, die Bäume alle mit Eis bedeckt und von Eiszapfen triefend, und wir verliebten uns ineinander.

Aus dieser viszeralen Begegnung und in der Erinnerung eingefrorenen Assoziationen entstand das Werk der Künstler: kühle Szenen eines existenziellen Winters, ergänzt durch großformatige Fotomontagen. Ein kitschiges Souvenir wird wiedergeboren, sowohl als Ideenraum als auch als Antwort auf die globale Gegenwart.

Im vergangenen Monat stellte Cerealart, ein Philadelphia-Konzern, der Künstler-Multiples entwickelt und produziert, drei Schneekugeln von Martin & Muñoz in einer Auflage von 750 Exemplaren vor und brachte sie zur Art Basel Miami Beach, und P.P.O.W. zeigte auch die Arbeiten des Paares auf der Pulse Contemporary Art Fair, eine Shuttlefahrt entfernt in Miami.

Das Ehepaar arbeitet im Sommer auf einem Familienretreat in Spanien. (Frau Muñoz, 42, kommt aus Madrid, und Herr Martin, 54, ist in Norfolk, Virginia, aufgewachsen.) Und im nächsten Herbst plant Aperture, ein Buch über ihre Arbeit mit einem Text des Schriftstellers Jonathan Lethem zu veröffentlichen.

Ich fühle mich immer davon angezogen, sagte Mr. Lethem in einem Interview über ihre Arbeit. Es verbindet konsequent Realität und Fantasie und betont das Storytelling als universelle Form des menschlichen Selbstverständnisses.

Es ist ein plötzlicher Aufmerksamkeitsschub für zwei Künstler, die, obwohl sie seit langem eine Reihe von Studios in Williamsburg, Brooklyn, unterhalten, hauptsächlich einen isolierten Lebensstil in ihren Arbeiterwäldern führen.

Die Leute sind hier nicht leicht zu treffen, sagte Mr. Martin. Ich habe eine Theorie, dass sie entweder Polizisten im Ruhestand, ehemalige Häftlinge oder in ein Zeugenschutzprogramm verlegt wurden. Es wird viel gejagt. Wir haben einen neuen Nachbarn, der mir erzählt hat, dass er auch Künstler ist ?? ein Tätowierer.

Das Haus des Paares ist zu einem Gewirr von Arbeitszimmern geworden. Es gibt eine zum Zerlegen der winzigen Figuren, die sie in Modelleisenbahngeschäften oder online kaufen, und dann wieder zusammenbauen, oft mit Körperteilen in unterschiedlichen Maßstäben. In einem anderen werden karge Landschaftselemente und täuschend banale Objekte aus Klempnerepoxid gefertigt und bemalt, bevor das Ganze mit wasserfestem Harz überzogen wird. In einem anderen Raum werden Silikatstücke hinzugefügt, um Schneeflocken zu simulieren.

Frau Muñoz macht dann Hunderte von Fotos mit ihrer gebrauchten Mamiya in einem Kellerstudio und heftet die Negative auf Computergeräten im Obergeschoss zu aufwendigeren Szenen zusammen.

Im Inneren der Globen, unter dem gebogenen Glas, das optische Verzerrungen erzeugt, scheinen langweilige, gekleidete Gestalten, die Koffer tragen, von Jagdgesellschaften überfallen zu werden. Besessene Damen stapfen durch Schneebänke auf lauernde Wölfe und Schlimmeres zu. Bäume sind nicht nur blattlos, sondern können auch hübsch gekleidete Körper haben, die an ihren Zweigen hängen. Ein großköpfiger Junge schlägt methodisch mit der Stirn gegen einen Baumstamm. Der Kunstkritiker Carlo McCormick, der Mr. Martins Arbeit seit ihrer Bekanntheit in der East Village Kunstszene in den 80er Jahren kennt, sagte, der Künstler habe immer eine kritische Distanz zum Mainstream bewahrt.

So sieht er die Welt, die sich jetzt in den Schneekugeln widerspiegelt, sagte er. Sie sind wie lustige Albträume oder verstörende Fantasien, rosig und dunkel zugleich.

Da Frau Muñoz erst 1993 in die Vereinigten Staaten kam, operiere sie auch in gewisser Entfernung, sagte McCormick. Obwohl ihre Landschaften in gewisser Weise sehr amerikanisch sind, vermeiden sie die offensichtlichen Tropen von Americana.

Mit einer Ausnahme: Für wirbelnde Flocken gut schütteln.

Die Arbeiten von Martin & Muñoz spiegeln nicht nur den aktuellen Trend der Kunstwelt der gezielten Aneignung wider, sondern reflektieren auch schräg historische Ereignisse, einschließlich der Vorsicht nach dem 11. September. Als wir zum ersten Mal hierher gezogen sind, hatte es den osmotischen Prozess, eine Art einheimischer Angst zu erwecken, sagte Mr. Martin.

Es war alles in unseren Köpfen, sagte Frau Muñoz.

Aber dann passierten Dinge, sagte Mr. Martin. Wie 9/11. Ein Gefühl von Exodus. Apropos Abhören. Der Krieg im Irak. Nicht nur in unserer unmittelbaren Umgebung wurde es gruselig. Viele unserer Erzählungen deuten darauf hin, dass Menschen ihrer bürgerlichen Freiheiten oder ihres Orientierungssinns beraubt sind. Man hat Angst vor biologischen Waffen und Umweltzerstörung und davor, ein Polizeistaat zu werden.

Snows unergründliche Kräfte können ein solches Drama verstärken, und Mr. Martin ist seit seiner Kindheit in der Küste von Virginia davon besessen. Die Aufregung eines Sturms würde sich verflüchtigen, bevor sie uns erreichte, sagte er, und ich wäre so enttäuscht.

Als Teenager wählte er ein Internat im Colorado Ski Country, und sie machten während des Schneesturms von 1993 den Hof.

Für sie, aufgewachsen in Spanien, war Schnee der Stoff von Märchen und Reiseberichten. Aber es gab auch eine Schneekugel in der Familie, die ihrer Großmutter, der Frau eines Generals in Francos Armee, gehörte.

Herr Martin und Frau Muñoz begannen einige Monate, nachdem sie sich in einer Galerie kennengelernt hatten, zusammenzuarbeiten, ihre großen Multimedia-Kunstwerke im surrealistischen Stil. Es gab auch öffentliche Kunstaufträge.

Erst 1999, als die Schwester von Frau Muñoz ein computermanipuliertes Foto einer erfundenen Schnapsflasche der Künstler mit einer Schneekugel verglich, stießen sie auf ihr neues Medium.

In einer Zeit erhöhter Sicherheit und Überwachung ist es zu einem eigenen bösen Traum geworden, jeden Sommer Kunstmaterial für ihre Liliputaner-Projekte nach Spanien zu transportieren. Ihre Plastikträger werden durchsucht, ein oder zwei Spraydosen werden immer beschlagnahmt, und der Schnee sieht natürlich aus, als könnte es sich um Kokain handeln, sagte Frau Muñoz.

Zivilisten, die mit Polizisten konfrontiert werden, sind konsequent in ihre Erzählungen eingegangen, sagte Joanna Lehan, ihre Buchredakteurin bei Aperture. Zu Walter und Paloma, sagte sie, gehe es um Verfolgung, um Sonderlisten und das Abziehen.

Inseln, das Thema ihrer neuen Show, haben auch Permutationen als Strafkolonien oder Leprakolonien, betonen die Künstler, oder als unverankerte Archipele, in denen seltsame Mutationen vorkommen können, sagte Martin. In der Kunst einiger Inseln sind herumtollende Figuren halb Tier, halb Mensch. Paare tanzen in der Luft über Eisbergen.

Zu den neueren Requisiten für ihre Schneekugeln gehören Holzhäuser, die Herr Martin baut und dann anzündet, bevor er sie in Wasser taucht, damit nur noch Skelettformen übrig bleiben.

Diese könnten mit dem neuesten Unterfangen der Künstler korrelieren: verlassene Häuser in der Abenddämmerung aufzusuchen, ein Licht hineinzuschmuggeln und großformatige Farbfotos zu machen. Die unheimliche Beleuchtung lässt die Wohnstätten wie geisterhafte Villen erscheinen, ephemere Residenzen wie die, in der Charles Foster Kane gebaut und gestorben ist, eine Schneekugel, die aus seiner Hand fällt.